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Todos os israelitas são judeus?

Todos os israelitas são judeus?

A maioria das pessoas supõe que o povo judeu são os únicos descendentes restantes da antiga nação de Israel. Esta hipótese, no entanto, está incorreta.

Tecnicamente os judeus são descendentes de duas tribos de Israel: Judá e Benjamin, além de uma parte considerável de uma terceira, a tribo sacerdotal de Levi.

Desconhecidas para a maioria, as dez outras tribos da antiga Israel nunca foram chamados de judeus. Essas tribos do norte eram historicamente diferentes e politicamente separadas dos judeus, seus irmãos do sul, que formaram o reino de Judá, a partir daí se derivou o termo judeu.

A coalizão das tribos do norte, o reino ou casa de Israel, já tinha se tornado uma nação independente, separada da casa de Judá, no tempo em que a palavra 'judeu' surgiu pela primeira vez na narrativa bíblica. Na verdade, a primeira vez que o termo aparece na Bíblia, Israel estava em guerra com os judeus (2 Kings 16:5-6 2 Kings 16:5-6 [5] Then Rezin king of Syria and Pekah son of Remaliah king of Israel came up to Jerusalem to war: and they besieged Ahaz, but could not overcome him. [6] At that time Rezin king of Syria recovered Elath to Syria, and drove the Jews from Elath: and the Syrians came to Elath, and dwelled there to this day.
American King James Version×
).

Todos os israelitas são judeus? Não. Os judeus — cidadãos e descendentes do reino de Judá — são de fato israelitas, mas nem todos os israelitas são judeus. Desde que todas as doze tribos, incluindo os judeus, são descendentes de seu pai Israel (Jacó), podemos aplicar o termo israelita para todas as tribos. O termo judeu, no entanto, é aplicável apenas às tribos que formavam o reino de Judá e seus descendentes.