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Ao longo da Revolução Industrial do século dezoito, um grande número de pessoas deixou o campo e encheu as cidades em busca de emprego. Esse fenômeno foi acompanhado por um aumento da atividade criminosa que levou a uma maior necessidade de proteção pessoal. Foi então que a ideia de prevenir o crime, em vez de simplesmente controlá-lo, tornou-se um conceito crescente. Isso levou a empresas de segurança inovadoras, e uma das mais famosas do mundo foi fundada por Allan Pinkerton.

No início da década de 1840, Pinkerton tornou-se um voluntário atuante no trabalho policial no nordeste de Illinois. Ele foi escolhido como xerife em 1846, e três anos mais tarde aceitou o cargo de primeiro detetive de polícia de Chicago. Após deixar a força policial em 1850, ele fundou sua agência privada de segurança e investigação, que, posteriormente, se especializou em investigar roubos em estrada de ferro.

Enquanto investigava um caso em 1861, Pinkerton tomou conhecimento de um plano para matar Abraham Lincoln durante uma parada na linha ferroviária na viagem de sua primeira inauguração presidencial. Pinkerton avisou o presidente sobre a ameaça e, em seguida, modificou o itinerário de viagem para que o trem de Lincoln fosse para Washington, D.C., sem incidentes.

Durante a Guerra Civil Americana, Pinkerton lançou o Serviço de Inteligência da União, que secretamente reunia informações sobre os movimentos e a força das tropas Confederadas. Ele também foi guarda-costas de Lincoln. Após o fim das hostilidades, em 1865, Pinkerton voltou a Chicago para retomar a gestão de sua agência de segurança até sua morte em julho de 1884. Pinkerton, Inc., desde então, expandiu-se e tornou-se uma organização internacional de 1,5 bilhão de dólares, que oferece uma ampla gama de serviços de segurança.

Desde o tempo de Allan Pinkerton, a preocupação com segurança não diminuiu. Hoje, muitas empresas e famílias estão buscando cada vez mais se proteger contra potenciais ameaças, instalando sistemas de segurança eletrônicos sem fio bem baratos. O equipamento consiste de sensores de movimento em portas e janelas, bem como câmeras de vigilância acessíveis remotamente através de um smartphone.

Também estão disponíveis sirenes e dispositivos de comunicação automatizados, que incluem os serviços de monitoramento remoto de alarme, que informam à polícia qualquer suspeita de invasão.

Quatro importantes qualidades espirituais 

Embora possa ser de grande ajuda usar essas ou outras medidas para melhorar a  sua própria  segurança, muito mais importante é olhar para Deus, confiando em Sua promessa de cuidar daqueles que confiam nEle. Muitas passagens bíblicas, incluindo o Salmo 121:1-8, atestam esse fator crucial.

E, além disso, há  outra  importante medida defensiva que você deve adotar, a qual envolve todo o seu bem-estar mental, emocional e espiritual. Provérbios 4:23 Provérbios 4:23Guarda com toda a diligência o teu coração, porque dele procedem as fontes da vida.
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diz: “Guarda com toda a diligência o teu coração, porque dele procedem as fontes da vida”. A Bíblia na Linguagem de Hoje traduz assim: “Tenha cuidado com o que você pensa, pois a sua vida é dirigida pelos seus pensamentos”.

Antes de aprender o que  deveria estar em seu coração , e que deveria ser fortemente protegido, vamos examinar brevemente quatro qualidades espirituais críticas apresentadas neste versículo com as palavras “guardar, coração, diligência e fonte”.

•  Guardar.  Traduzido da palavra hebraica  natsar , o termo significa “resguardar ou proteger”. Por exemplo, você normalmente preserva bens com algum significado ou valor expressivo, como um anel de noivado de diamante, uma herança de família ou seu smartphone. No entanto, como explica Provérbios 4:23 Provérbios 4:23Guarda com toda a diligência o teu coração, porque dele procedem as fontes da vida.
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, você deve proteger  especialmente  o que você tem em  seu coração .

•  Coração.  A palavra hebraica aqui,  leb , normalmente se refere ao “interior da pessoa, à mente e à vontade”. Isso denota o núcleo central de sua existência emocional, intelectual e espiritual. Do mesmo jeito que seu coração físico é indispensável para sustentar sua vida física, o  leb  é usado aqui como a fonte de  tudo  o que afeta seu bem-estar.

•  Diligência.  O dicionário define isso como o “interesse ou cuidado aplicado na execução de uma tarefa”. O que pode parecer surpreendente, no entanto, é que essa palavra é usada para traduzir a palavra hebraica  mishmar , a qual denota um “lugar de confinamento, encarceramento ou prisão”. Então, em Provérbios 4:23 Provérbios 4:23Guarda com toda a diligência o teu coração, porque dele procedem as fontes da vida.
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, a palavra diligência significa que você deve guardar seu coração tão cuidadosamente como se o mantivesse trancado à chave.

•  Fonte.  Derivado da palavra hebraica  totsaah , a palavra significa “fronteiras ou limites”. Refere-se à soma total de  tudo  o que ocorre em sua vida, inclusive o que você é, o que diz e o que faz.

O que deveria estar em seu coração?

Em vista dessas quatro palavras e seus significados,  o que deveria estar em seu coração  de tão valoroso e importante? O que Deus pede para você salvaguardar  antes de tudo  em sua vida?

Para descobrir a resposta, vamos examinar o contexto de todo o capítulo de Provérbios 4:23 Provérbios 4:23Guarda com toda a diligência o teu coração, porque dele procedem as fontes da vida.
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. Começando em Provérbios 4:1-4 Provérbios 4:1-4 1 Ouvi, filhos, a instrução do pai, e estai atentos para conhecerdes o entendimento. 2 Pois eu vos dou boa doutrina; não abandoneis o meu ensino. 3 Quando eu era filho aos pés de meu, pai, tenro e único em estima diante de minha mãe, 4 ele me ensinava, e me dizia: Retenha o teu coração as minhas palavras; guarda os meus mandamentos, e vive.
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, o rei Salomão diz: “Ouvi, filhos, a instrução do pai, e estai atentos para conhecerdes o entendimento. Pois eu vos dou boa doutrina; não abandoneis o meu ensino. Quando eu era filho aos pés de meu, pai, tenro e único em estima diante de minha mãe, ele me ensinava, e me dizia:  Retenha o teu coração as minhas palavras ; guarda os meus mandamentos, e vive” (grifo do autor).

Aqui, Salomão apresenta a seus filhos princípios orientadores importantes que seu próprio pai, o rei Davi, lhe deu. E mais do que isso, sendo uma Escritura inspirada, na verdade, essas são  instruções profundas e sagradas de Deus para você , registradas em  Suas  inestimáveis palavras.

Continuando nos versículos 5-13, aprendemos que a sabedoria vem da observância e da obediência dos ensinamentos de Deus. Por exemplo, o versículo 7 afirma: “A sabedoria é a coisa principal; adquire, pois, a sabedoria; sim, com  tudo  o que possuis adquire o entendimento”. Estes valores, se seguidos e estimados, irão guardar sua vida em seu caminhar diário.

Em seguida, nos versículos 14-18, Salomão aconselha seus filhos sobre os perigos que devem evitar. Por exemplo, no versículo 14, ele diz: “Não entres na vereda dos ímpios, nem andes pelo caminho dos maus”. Do mesmo modo, Deus o aconselha a evitar andar pelo caminho do pecado porque o resultado será sofrimento, ansiedade e morte.

Mais importante que bens materiais

O rei então faz uma notável declaração. Ele explica que suas instruções são equivalentes à própria vida: “Filho meu, atenta para as minhas palavras; inclina o teu ouvido às minhas instruções. Não se apartem elas de diante dos teus olhos;  guarda-as dentro do teu coração.  Porque  são vida  para os que as encontram, e saúde para todo o seu corpo” (versículos 20-22). Salomão conclui suas decisivas observações nos versículos 24-27, resumindo suas declarações anteriores sobre fazer o que é bom e reto.

Então, o que tudo isso significa para você? Significa que  guardar e abraçar  as palavras e instruções de Deus é incalculavelmente mais importante do que todos os bens, desejos e realizações terrenas (Mateus 6:19-21 Mateus 6:19-21 19 Não ajunteis para vós tesouros na terra; onde a traça e a ferrugem os consomem, e onde os ladrões minam e roubam; 20 mas ajuntai para vós tesouros no céu, onde nem a traça nem a ferrugem os consumem, e onde os ladrões não minam nem roubam. 21 Porque onde estiver o teu tesouro, aí estará também o teu coração.
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, Lucas 12:15-21 Lucas 12:15-21 15 E disse ao povo: Acautelai-vos e guardai-vos de toda espécie de cobiça; porque a vida do homem não consiste na abundância das coisas que possui. 16 Propôs-lhes então uma parábola, dizendo: O campo de um homem rico produzira com abundância; 17 e ele arrazoava consigo, dizendo: Que farei? Pois não tenho onde recolher os meus frutos. 18 Disse então: Farei isto: derribarei os meus celeiros e edificarei outros maiores, e ali recolherei todos os meus cereais e os meus bens; 19 e direi � minha alma: Alma, tens em depósito muitos bens para muitos anos; descansa, come, bebe, regala-te. 20 Mas Deus lhe disse: Insensato, esta noite te pedirão a tua alma; e o que tens preparado, para quem será? 21 Assim é aquele que para si ajunta tesouros, e não é rico para com Deus.
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, Romanos 8:5-6 Romanos 8:5-6 5 Pois os que são segundo a carne inclinam-se para as coisas da carne; mas os que são segundo o Espírito para as coisas do Espírito. 6 Porque a inclinação da carne é morte; mas a inclinação do Espírito é vida e paz.
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).

Em relação a essa realidade divina fundamental, meditemos em 2 Pedro 1:2-4 2 Pedro 1:2-4 2 Graça e paz vos sejam multiplicadas no pleno conhecimento de Deus e de Jesus nosso Senhor; 3 visto como o seu divino poder nos tem dado tudo o que diz respeito � vida e � piedade, pelo pleno conhecimento daquele que nos chamou por sua própria glória e virtude; 4 pelas quais ele nos tem dado as suas preciosas e grandíssimas promessas, para que por elas vos torneis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupção, que pela concupiscência há no mundo.
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. Esta passagem não apenas espelha o que Provérbios 4 afirma sobre as bênçãos de viver uma vida física virtuosa, como também eleva essas instruções a um nível espiritual muito mais alto.

Como o apóstolo Pedro afirma no versículo 4, você recebeu “ preciosas e grandíssimas promessas , para que por elas vos torneis  participantes da natureza divina “.

Isto significa que o conhecimento que você deve valorizar e guardar  vai muito além de como viver uma vida terrena honrada.  Pois, também diz respeito à  empolgante vida eterna  que  você  poderá ter juntamente com Deus no reino vindouro dEle (Filipenses 3:11 Filipenses 3:11para ver se de algum modo posso chegar � ressurreição dentre os mortos.
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).

Apenas imagine isso por um instante! O poderoso e imortal Criador de todo o universo quer que você seja um de Seus próprios filhos divinos em Sua gloriosa e espiritual família (2 Coríntios 6:18 2 Coríntios 6:18e eu serei para vós Pai, e vós sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-Poderoso.
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). Esse conhecimento é realmente incomensurável! E você deveria estar muitíssimo agradecido saber disso (2 Coríntios 4:6-7 2 Coríntios 4:6-7 6 Porque Deus, que disse: Das trevas brilhará a luz, é quem brilhou em nossos corações, para iluminação do conhecimento da glória de Deus na face de Cristo. 7 Temos, porém, este tesouro em vasos de barro, para que a excelência do poder seja de Deus, e não da nossa parte.
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; Salmo 139:17).

Mas isso requer de você  muito mais  do que simplesmente ter um sentimento bom e afável acerca dEle. Você também precisa  agir decididamente  para provar que sua admiração e devoção a Deus é totalmente genuína. Por isso, é necessário que você se arrependa e expurgue, fervorosa e persistentemente, o pecado de sua vida, enquanto o substitui pela própria justiça de Deus (Efésios 4:24 Efésios 4:24e a vos revestir do novo homem, que segundo Deus foi criado em verdadeira justiça e santidade.
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).

Isso só é possível, se você permitir que Jesus Cristo viva Sua vida dentro de você diariamente, através do poder de Seu Espírito Santo (Gálatas 2:20 Gálatas 2:20Já estou crucificado com Cristo; e vivo, não mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na fé no filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim.
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; 2 Timóteo 1:6 2 Timóteo 1:6Por esta razão te lembro que despertes o dom de Deus, que há em ti pela imposição das minhas mãos.
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). Além disso, você precisa se agarrar firmemente à visão do tempo maravilhoso que se aproxima quando você será transformado de um ser humano físico a um espírito puro e divino na segunda vinda de Cristo (1 João 3:2-3 1 João 3:2-3 2 Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda não é manifesto o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele; porque assim como é, o veremos. 3 E todo o que nele tem esta esperança, purifica-se a si mesmo, assim como ele é puro.
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).

Isso vai demandar muita energia espiritual e preparação para esse futuro magnífico de serviço amoroso, como rei e sacerdote, no governo mundial terreno, profetizado por Deus (Apocalipse 1:6 Apocalipse 1:6e nos fez reino, sacerdotes para Deus, seu Pai, a ele seja glória e domínio pelos séculos dos séculos. Amém.
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; 2:26; 5:10; 20:6).

Como você pode se preparar corretamente para essa enorme responsabilidade iminente? Isso envolve alguns passos práticos para entesourar e proteger o conhecimento que Deus tão generosamente deu a você. E envolve também proteger seu coração contra os males e as ameaças que vão tentar destruir esse precioso entendimento (2 Tessalonicenses 3:3 2 Tessalonicenses 3:3Mas fiel é o Senhor, o qual vos confirmará e guardará do maligno.
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).

Vamos abordar brevemente quatro métodos práticos que irão ajudá-lo a ter êxito e proteger a imaculável instrução e sabedoria de Deus.

Quatro métodos práticos que você pode empregar

1.  Ame a Deus.  Para amar completamente a Deus, leve em conta o fato de quanto você aprecia as pessoas que você ama. Quando você realmente ama alguém, você demonstra seu carinho passando tempo com essa pessoa, ajuda-a e conversa com ela e faz coisas em prol dela. Em outras palavras, você demonstra com ações o seu apreço por aqueles que você se preocupa. Na realidade, isso é muito parecido com a atitude de seu Criador. Você pode expressar seu amor por Deus comunicando-se continuamente com Ele através da oração zelosa e do estudo regular da Bíblia. Para amar corretamente a Deus, você precisa fazer dEle e de Suas palavras o ponto focal de sua vida (Deuteronômio 6:5-6 Deuteronômio 6:5-6 5 Amarás, pois, ao Senhor teu Deus de todo o teu coração, de toda a tua alma e de todas as tuas forças. 6 E estas palavras, que hoje te ordeno, estarão no teu coração;
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).

2.  Obedeça a Deus.  Amar e honrar o seu Criador e ter um relacionamento próximo com Ele requer obediência aos Seus mandamentos (Deuteronômio 11:1 Deuteronômio 11:1Amarás, pois, ao Senhor teu Deus, e guardarás as suas ordenanças, os seus estatutos, os seus preceitos e os seus mandamentos, por todos os dias.
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; 1 João 5:3 1 João 5:3Porque este é o amor de Deus, que guardemos os seus mandamentos; e os seus mandamentos não são penosos;
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). As leis de Deus, que são totalmente descritas em Sua Palavra, foram elaboradas especificamente para que você possa viver uma vida alegre e produtiva (Deuteronômio 4:1 Deuteronômio 4:1Agora, pois, ó Israel, ouve os estatutos e os preceitos que eu vos ensino, para os observardes, a fim de que vivais, e entreis e possuais a terra que o Senhor Deus de vossos pais vos dá.
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; 5:33; 30:15-16; 32:45-47).

3.  Deteste o mal.  As Escrituras são claras ao dizer que vivemos em uma era corrupta e degenerada (Gálatas 1:4 Gálatas 1:4o qual se deu a si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do presente século mau, segundo a vontade de nosso Deus e Pai,
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). Visto que Deus abomina o pecado em todas as suas formas, é muito importante que isso também seja detestável para nós (Hebreus 1:9 Hebreus 1:9Amaste a justiça e odiaste a iniqüidade; por isso Deus, o teu Deus, te ungiu com óleo de alegria, mais do que a teus companheiros;
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, Salmo 119:104). Portanto, você deve estar vigilante para proteger seu coração de influências adversas. Por exemplo, a Internet, os filmes, a televisão, a música, os livros e as revistas podem servir para bons propósitos, mas você deve ficar muitíssimo atento para evitar suas poderosas influências negativas.

4.  Ame a verdade.  Provérbios 23:23 Provérbios 23:23Compra a verdade, e não a vendas; sim, a sabedoria, a disciplina, e o entendimento.
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diz:  ”Compra a verdade, e não a vendas” — ou seja, dedique tempo e se esforce para aprendê-la e nunca a venda por nada. Depois de ter recebido a compreensão do verdadeiro conhecimento bíblico, por meio do chamado gracioso e misericordioso de Deus, não o perca, aconteça o que acontecer (João 8:32 João 8:32e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará.
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; 2 Tessalonicenses 2:10 2 Tessalonicenses 2:10e com todo o engano da injustiça para os que perecem, porque não receberam o amor da verdade para serem salvos.
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).

Estes quatro passos práticos são meios dinâmicos para se entesourar a perfeita instrução e sabedoria de Deus. Eles também vão ajudá-lo a proteger seu coração dos males e das ameaças que podem contaminar e destruir você. Além disso, eles o ajudam a amar e a guardar esse grande entendimento que Deus lhe deu sobre o surpreendente futuro que o espera.

Finalmente, como mencionado sobre os recentes esforços para aumentar a segurança das pessoas, incluindo o trabalho de Allan Pinkerton, faça tudo o que puder para garantir sua própria segurança pessoal com a poderosa ajuda de Deus.  Porém, ainda mais importante , é lembrar-se e aplicar, cuidadosa e diligentemente, a mensagem vital de Provérbios 4:23 Provérbios 4:23Guarda com toda a diligência o teu coração, porque dele procedem as fontes da vida.
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: “Acima de tudo, guarde o seu coração” (NVI).  BN