Pregando o evangelho e preparando um povo

Breve história da Igreja de Deus Unida

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Breve história da Igreja de Deus Unida

A verdadeira Igreja que Jesus edificou é o corpo espiritual de indivíduos, chamados dos caminhos deste mundo, que se entregaram totalmente à regra de Deus, e que através do Espírito Santo, se tornam filhos gerados de Deus (Romans 8:9 Romans 8:9But you are not in the flesh, but in the Spirit, if so be that the Spirit of God dwell in you. Now if any man have not the Spirit of Christ, he is none of his.
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). Jesus comprou esta Igreja, derramando o Seu próprio sangue por ela (Acts 20:28 Acts 20:28Take heed therefore to yourselves, and to all the flock, over the which the Holy Ghost has made you overseers, to feed the church of God, which he has purchased with his own blood.
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). Para mais detalhes consulte o nosso guia de estudo da Bíblia “A Igreja que Jesus Edificou .”

Conforme o Cabeça da Igreja, Cristo, decide, Ele vai colocando alguns membros em posições de liderança para edificação e união na Igreja. A Igreja de Deus Unida, uma Associação Internacional , é uma continuação do Corpo de Jesus Cristo, fundado por Ele mesmo.

Nós, na Igreja de Deus Unida , não afirmamos que todos os verdadeiros cristãos estão em nossa irmandade. Também não pretendemos ser a única organização através da qual Deus pode estar trabalhando. No entanto, temos uma identidade distinta e esforçamo-nos para pregar (proclamar) o evangelho do vindouro Reino de Deus em todo o mundo como testemunho (Matthew 24:14 Matthew 24:14And this gospel of the kingdom shall be preached in all the world for a witness to all nations; and then shall the end come.
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) para fazer discípulos e ensiná-los a guardar o que Jesus nos ordenou (Matthew 28:19-20 Matthew 28:19-20 19 Go you therefore, and teach all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Ghost: 20 Teaching them to observe all things whatever I have commanded you: and, see, I am with you always, even to the end of the world. Amen.
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), segundo os princípios de união e organização encontrados nas Escrituras (Ephesians 4:11-16 Ephesians 4:11-16 11 And he gave some, apostles; and some, prophets; and some, evangelists; and some, pastors and teachers; 12 For the perfecting of the saints, for the work of the ministry, for the edifying of the body of Christ: 13 Till we all come in the unity of the faith, and of the knowledge of the Son of God, to a perfect man, to the measure of the stature of the fullness of Christ: 14 That we from now on be no more children, tossed to and fro, and carried about with every wind of doctrine, by the sleight of men, and cunning craftiness, whereby they lie in wait to deceive; 15 But speaking the truth in love, may grow up into him in all things, which is the head, even Christ: 16 From whom the whole body fitly joined together and compacted by that which every joint supplies, according to the effectual working in the measure of every part, makes increase of the body to the edifying of itself in love.
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; John 17:20-23 John 17:20-23 20 Neither pray I for these alone, but for them also which shall believe on me through their word; 21 That they all may be one; as you, Father, are in me, and I in you, that they also may be one in us: that the world may believe that you have sent me. 22 And the glory which you gave me I have given them; that they may be one, even as we are one: 23 I in them, and you in me, that they may be made perfect in one; and that the world may know that you have sent me, and have loved them, as you have loved me.
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; Hebrews 13:17 Hebrews 13:17Obey them that have the rule over you, and submit yourselves: for they watch for your souls, as they that must give account, that they may do it with joy, and not with grief: for that is unprofitable for you.
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; 1 Corinthians 12:28 1 Corinthians 12:28And God has set some in the church, first apostles, secondarily prophets, thirdly teachers, after that miracles, then gifts of healings, helps, governments, diversities of tongues.
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; Acts 14:23 Acts 14:23And when they had ordained them elders in every church, and had prayed with fasting, they commended them to the Lord, on whom they believed.
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).

A visão que Jesus deu à Igreja é de cumprir o grande propósito de Deus para a humanidade para trazer muitos filhos à glória (Ephesians 4:16 Ephesians 4:16From whom the whole body fitly joined together and compacted by that which every joint supplies, according to the effectual working in the measure of every part, makes increase of the body to the edifying of itself in love.
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; Hebrews 2:10 Hebrews 2:10For it became him, for whom are all things, and by whom are all things, in bringing many sons to glory, to make the captain of their salvation perfect through sufferings.
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).

Jesus edificou a Igreja de Deus , resgatando-a “com seu próprio sangue” (Acts 20:28 Acts 20:28Take heed therefore to yourselves, and to all the flock, over the which the Holy Ghost has made you overseers, to feed the church of God, which he has purchased with his own blood.
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). A Igreja de Deus tem sido continuamente perseguida por Satanás (Genesis 3:15 Genesis 3:15And I will put enmity between you and the woman, and between your seed and her seed; it shall bruise your head, and you shall bruise his heel.
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; Revelation 12:6 Revelation 12:6And the woman fled into the wilderness, where she has a place prepared of God, that they should feed her there a thousand two hundred and three score days.
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) e continuará sendo até à vinda de Cristo (Revelation 12:13-17 Revelation 12:13-17 13 And when the dragon saw that he was cast to the earth, he persecuted the woman which brought forth the man child. 14 And to the woman were given two wings of a great eagle, that she might fly into the wilderness, into her place, where she is nourished for a time, and times, and half a time, from the face of the serpent. 15 And the serpent cast out of his mouth water as a flood after the woman, that he might cause her to be carried away of the flood. 16 And the earth helped the woman, and the earth opened her mouth, and swallowed up the flood which the dragon cast out of his mouth. 17 And the dragon was wroth with the woman, and went to make war with the remnant of her seed, which keep the commandments of God, and have the testimony of Jesus Christ.
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; Daniel 12:7 Daniel 12:7And I heard the man clothed in linen, which was on the waters of the river, when he held up his right hand and his left hand to heaven, and swore by him that lives for ever that it shall be for a time, times, and an half; and when he shall have accomplished to scatter the power of the holy people, all these things shall be finished.
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).

 

Aqui segue uma breve história

da linhagem da  Igreja de Deus  

desde os apóstolos até ao dia de hoje: 

 

A história de 31 d.C. até 325 d.C. mostra como heresias antigas se infiltraram na Igreja (2 Peter 2:1 2 Peter 2:1But there were false prophets also among the people, even as there shall be false teachers among you, who privately shall bring in damnable heresies, even denying the Lord that bought them, and bring on themselves swift destruction.
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; Judas 4) tornando-se doutrinas “cristãs”, afetando a primeira era da Igreja (Revelation 2:1-7 Revelation 2:1-7 1 To the angel of the church of Ephesus write; These things said he that holds the seven stars in his right hand, who walks in the middle of the seven golden candlesticks; 2 I know your works, and your labor, and your patience, and how you can not bear them which are evil: and you have tried them which say they are apostles, and are not, and have found them liars: 3 And have borne, and have patience, and for my name’s sake have labored, and have not fainted. 4 Nevertheless I have somewhat against you, because you have left your first love. 5 Remember therefore from where you are fallen, and repent, and do the first works; or else I will come to you quickly, and will remove your candlestick out of his place, except you repent. 6 But this you have, that you hate the deeds of the Nicolaitanes, which I also hate. 7 He that has an ear, let him hear what the Spirit said to the churches; To him that overcomes will I give to eat of the tree of life, which is in the middle of the paradise of God.
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). Veja o exemplo de Diótrefes, que gostava de exercer a primazia na Igreja primitiva, o qual não recebia o próprio apóstolo João (3 John 1:9 3 John 1:9I wrote to the church: but Diotrephes, who loves to have the preeminence among them, receives us not.
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).

A infiltração de heresias na Igreja e puxando os verdadeiros serventes para fora da Igreja como se fossem heréticos, perseguindo-os, e em certos casos martirizando-os, tem acontecido através das eras (Revelation 2:9 Revelation 2:9I know your works, and tribulation, and poverty, (but you are rich) and I know the blasphemy of them which say they are Jews, and are not, but are the synagogue of Satan.
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; 14-15; 20) e continuará acontecendo até à vinda de Cristo (John 15:20 John 15:20Remember the word that I said to you, The servant is not greater than his lord. If they have persecuted me, they will also persecute you; if they have kept my saying, they will keep yours also.
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; Daniel 12:7 Daniel 12:7And I heard the man clothed in linen, which was on the waters of the river, when he held up his right hand and his left hand to heaven, and swore by him that lives for ever that it shall be for a time, times, and an half; and when he shall have accomplished to scatter the power of the holy people, all these things shall be finished.
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). No entanto a Igreja de Deus nunca desapareceu, pois as portas do hades [morte] nunca prevaleceriam contra a Igreja de Deus (Matthew 16:18 Matthew 16:18And I say also to you, That you are Peter, and on this rock I will build my church; and the gates of hell shall not prevail against it.
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). 

As Igrejas de Deus que Paulo levantou na Ásia Menor estiveram subsequentemente sob a supervisão geral do apóstolo Pedro. Pedro escreveu às Igrejas na Ásia e na Galácia (1 Peter 1:1 1 Peter 1:1Peter, an apostle of Jesus Christ, to the strangers scattered throughout Pontus, Galatia, Cappadocia, Asia, and Bithynia,
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). A Igreja de Deus em Roma, que foi estabelecida pelo ensino de Paulo, foi severamente perseguida por Nero em 64 dC. Nero acusou falsamente os cristãos com a queima da cidade. Talvez três ou mais anos após o incêndio de Roma, Paulo foi apreendido perto de Trôade (2 Timothy 4:13 2 Timothy 4:13The cloak that I left at Troas with Carpus, when you come, bring with you, and the books, but especially the parchments.
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) e levado a julgamento em Roma, onde foi martirizado. Eventos agora estavam se movendo rapidamente.

Enquanto a Igreja no Oriente foi mantida através de Pella e Antioquia, a Igreja Romana ― com a maioria dos seus principais membros martirizados ― se tornou a rapina dos professores falsos . Assim que Pedro foi martirizado, provavelmente antes de 70 dC, eventos acelararam-se para um clímax. Já não havia Tiago nem Pedro nem Paulo. Somente João estava no comando. A apostasia estava em franco desenvolvimento ― especialmente no Ocidente. Muitas pessoas que davam ouvidos aos falsos mestres começaram a procurar novos líderes e nova sede. Eles não olharam para Cristo, o Cabeça da Igreja!

Agora tornou-se uma luta para batalhar “pela fé que uma vez por todas foi entregue aos santos” (Judas 3). A Igreja tinha “abandonado o seu primeiro amor” (Revelation 2:4 Revelation 2:4Nevertheless I have somewhat against you, because you have left your first love.
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- a era de Éfeso), como Jesus descreveu na história profética da Igreja (Apocalipse 2 e 3).

Registros históricos autoritários claramente confirmam que uma série de práticas  não bíblicas  foram introduzidas na igreja primitiva  dentro de um século  após a morte e ressurreição de Jesus Cristo.

Depois do Concílio de Nicéia (325 dC), a grande Igreja falsa começou 1260 anos de Tribulação (Revelation 12:6 Revelation 12:6And the woman fled into the wilderness, where she has a place prepared of God, that they should feed her there a thousand two hundred and three score days.
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; Ezekiel 4:6 Ezekiel 4:6And when you have accomplished them, lie again on your right side, and you shall bear the iniquity of the house of Judah forty days: I have appointed you each day for a year.
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) com força total. A Igreja de Deus, simbolizada por uma mulher em Apocalipse 12, foi forçada a fugir para para os vales e montanhas da Europa e da Ásia Menor durante esses 1260 anos.

Qualquer historiador que deseje rastrear os movimentos da Igreja de Deus durante estes 1260 anos encontrará muitas dificuldades , pois a história da verdadeira Igreja de Deus não é a história duma contínua organização humana. São grupos de membros fieis que fugiram e se esconderam para sobreviver. A história foi preservada quase inteiramente por inimigos da Igreja que consideravam a Igreja como um grupo de heréticos que guardavam o Sábado. Por isso lemos de grupos como os paulicianos, bogomilos e valdenses, dos quais alguns membros em maior ou menor quantidade e em diferentes ocasiões, parecem ter sido verdadeiros cristãos que seguiam o padrão da Igreja primitiva. Isso ainda se torna mais difícil, pois o ensino desses grupos, conforme o tempo passou, ficaram misturados (mesclados) com os ensinos de seus vizinhos católicos e protestantes. E também vemos historiadores agrupando a verdadeira igreja com outros grupos de pessoas, todos debaixo do mesmo nome, e não distinguindo as diferenças em seus ensinamentos.

Assim o nosso desafio no estudo da história da Igreja de Deus, não só nesses 1260 anos, mas durante toda a história da Igreja de Deus desde Cristo até hoje, é reconhecer quando essa igreja deixou de ser parte da verdadeira Igreja de Deus (que é um organismo espiritual), porque essa organização física se apostou da Verdade (2 Thessalonians 2:10 2 Thessalonians 2:10And with all delusion of unrighteousness in them that perish; because they received not the love of the truth, that they might be saved.
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) e Jesus Cristo por causa dessa heresia moveu o ‘castiçal’ da Igreja para outro lugar ou organização (Revelation 2:5 Revelation 2:5Remember therefore from where you are fallen, and repent, and do the first works; or else I will come to you quickly, and will remove your candlestick out of his place, except you repent.
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).

O periodo final dos 1260 anos de fuga, reconhecido como a era de Tiatira (Revelation 2:18-29 Revelation 2:18-29 18 And to the angel of the church in Thyatira write; These things said the Son of God, who has his eyes like to a flame of fire, and his feet are like fine brass; 19 I know your works, and charity, and service, and faith, and your patience, and your works; and the last to be more than the first. 20 Notwithstanding I have a few things against you, because you suffer that woman Jezebel, which calls herself a prophetess, to teach and to seduce my servants to commit fornication, and to eat things sacrificed to idols. 21 And I gave her space to repent of her fornication; and she repented not. 22 Behold, I will cast her into a bed, and them that commit adultery with her into great tribulation, except they repent of their deeds. 23 And I will kill her children with death; and all the churches shall know that I am he which searches the reins and hearts: and I will give to every one of you according to your works. 24 But to you I say, and to the rest in Thyatira, as many as have not this doctrine, and which have not known the depths of Satan, as they speak; I will put on you none other burden. 25 But that which you have already hold fast till I come. 26 And he that overcomes, and keeps my works to the end, to him will I give power over the nations: 27 And he shall rule them with a rod of iron; as the vessels of a potter shall they be broken to shivers: even as I received of my Father. 28 And I will give him the morning star. 29 He that has an ear, let him hear what the Spirit said to the churches.
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) a liderança da Igreja de Deus continuou atravéz de Pedro Waldo e os Valdenses (antes de eles se apostatarem e se desviarem do Sábado). Os remanescentes dos Valdenses eram conhecidos como os Lollardos que, entre os séculos XIV e XV, foram para a Holanda e Inglaterra.

Ao fim desses 1260 anos, a partir de 1585 (século XVI) a Igreja de Deus começou a se espalhar com membros guardando o Sábado e os Dias Santos e congregações chamadas ‘anabatistas sabatarianos’ começaram a aparecer na Europa Central, na Alemanha e na Inglaterra. Seus membros eram conhecidos como ‘anabatistas’, que significa “rebatizadores”, pois não aceitavam o batismo de crianças, mas dos adultos que acreditavam no evangelho e que se arrependessem de seus pecados (Acts 2:38 Acts 2:38Then Peter said to them, Repent, and be baptized every one of you in the name of Jesus Christ for the remission of sins, and you shall receive the gift of the Holy Ghost.
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).

Em meados do século dezessete (anos 1600), remanescentes da Igreja estavam sendo perseguidos novamente pela Igreja Católica, depois da turbulenta Reforma, e muitos voltaram para a área montanhosa do Trans-Cárpatos. No século 18, a maioria desses alemães sabatarianos emigrou para o estado de Pensilvânia, mas vários voltaram a aceitar os ensinos protestantes da Reforma.

Entretanto, remanescentes da verdadeira Igreja de Deus, sob a liderança de Estevan Mumford, foram para a Ilha de Rhodes (Rhode Island) em 1664, e em 1671 a primeira igreja sabatariana foi estabelecida nos EUA. William Hiscox foi o primeiro pastor da Igreja, servindo de 1671 até sua morte em 1704. Em 1708, uma segunda igreja foi formada e espalhou-se pelos EUA.

Em 1803, no Nordeste dos Estados Unidos, uma conferência geral foi organizada por congregações que guardavam o Sábado e em 1805 adotaram o nome de “Conferência Geral Sabatariana”. Em 1818, o nome foi modificado para “Conferência Geral Batista do Sétimo Dia”. A igreja sofreu várias mudanças e passou do não trinitarismo para o trinitarismo. Vários membros desviaram-se tanto da verdade e se tornaram simplesmente protestantes que se congregavam no Sábado.

A maioria dos sabatarianos estava desviando-se de novo da verdade. Há registros duma congregação nos inícios dos anos 1800 em South Fork, no estado da Virgínia Ocidental (EUA) que observava a Páscoa no dia 14 e não comiam carnes impuras. Este pequeno grupo foi forçado a afastar-se das outras congregações de Batistas do Sétimo Dia.

Outro grupo, que se chamava Igreja de Deus em Wilbur, foi organizado em 1859 pelo ancião J W Niles do estado de Pensilvânia. 

Em 1830, surgiu um movimento entre as igrejas protestantes da parte ocidental de Nova Iorque que focava no ensinamento da vinda de Jesus Cristo para estabelecer o Seu Reino na Terra. Esta mensagem foi pregada por William Miller e era totalmente diferente da doutrina protestante então aceita. Ele predisse a chegada de Jesus Cristo em 1844. Por conta disso, houve uma grande decepção e, para encurtar  a história, daí veio os Adventistas do Sétimo Dia.

Durante a guerra civil norte-americana (1861-1865), os membros da Igreja de Deus tomaram o posicionamento de não combate por motivo de consciência, em contraste à posição dos Adventistas do Sétimo Dia debaixo da liderança dos White.

Em Agosto de 1863, um pequeno jornal chamado “The Hope of Israel” começou a ser impresso em Michigan e tinha menos de quarenta assinantes. Em 1866, ele foi levado para Marion, Iowa, e novamente, em 1888,  para Stanberry, Missouri. Ele passou várias mudanças de nome e, finalmente, ficou conhecido como “The Bible Advocate”.

Em 1874, Alexander F. Dugger (Sênior), de Nebraska, passou a fazer parte do corpo ministerial de tempo integral da Igreja de Deus. Essa fase da Igreja de Deus, do século 17 a 19, ficou conhecida como a era de Sardes (Ap 3:1-6).    

No início do século vinte, a Igreja de Deus era pequena e dispersa, e tinha menos de mil membros ao redor do mundo, os quais viviam principalmente no centro-oeste americano.

A conferência Geral da Igreja de Deus foi legalmente estabelecida no ano 1900, no estado de Missouri, ocasião em que o jornal da Igreja ficou conhecido como “The Bible Advocate”. Andrew Dugger (filho de Alexander Dugger) começou o seu ministério na Igreja de Deus em 1906. Em 1914, ele veio a ser presidente da Conferência Geral e editor desse mesmo jornal.

Durante o período inicial de sua liderança, a Igreja de Deus teve um grande e rápido crescimento. A questão de organização e governança tinha sido uma fonte de controvérsia dentro da Igreja de Deus. Reconhecendo que nenhuma Obra de grande impacto poderia ser realizada se somente uma pequena parte da receita (menos de mil dólares, em 1917) fosse para a sede em Stanberry, Missouri, Andrew Dugger resolveu corrigir a situação. Então, ele implantou uma norma para que os dízimos fossem enviados à sede. Em 1923 a receita sofreu um aumento, alcançando dezoito mil dólares.

Em 1904, G G Rupert passou a fazer parte do ministério da Igreja de Deus (ele tinha sido ministro da Igreja Adventista do Sétimo Dia), e ele entendia que os Dias Santos anuais também tinham que ser observados, além do Sábado semanal. Então, em 1913, ele publicou uma série de artigos no ‘The Bible Advocate’, defendendo a obrigatoriedade da observância dos Dias Santos de Deus  de Levíticos 23 para a Igreja de Deus do Novo Testamento. Por causa desse desacordo de certos pontos doutrinais entre o Sr. Dugger e o Sr. Rupert, houve uma divisão entre eles. Entretanto, o Sr. Rupert faleceu em 1922.

No final do ano 1920 e início de 1930, a Igreja de Deus estava praticamente paralisada por causa de disputas internas sobre doutrina e política. A conferência de 1929 foi marcada por muita confusão e disputas. Os temas em disputa eram as questões sobre o ‘nascer de novo’, as carnes limpas e imundas, o uso de tabaco, a data da Páscoa (14 ou 15 de Nisã) e a obra do Espírito Santo (Pentecostalismo). O número de novos adeptos diminuiu e a Obra da Igreja ficou quase estancada.

Nesta ocasião, no outono de 1926, o Sr. Herbert W Armstrong recebeu seu chamado e na primavera de 1927 foi batizado.  Ele entendeu que o Sábado semanal e os Sábados anuais tinham que ser observados pelos cristãos hoje em dia. Depois de estudar sobre onde se encontrava a Igreja de Deus, ele passou a congregar com os irmãos da Igreja de Deus do Vale Willamette, no estado do Oregon, pois acreditava que eles conservavam mais traços da Verdade do que qualquer outro grupo. 

A partir de 1928, ele começou a escrever artigos para o “The Bible Advocate”. Visto que não havia ministro em Oregon, os irmãos de Eugene frequentemente lhe pediam que pregasse na congregação.  Em junho de 1931, o Sr. Armstrong foi ordenado como ministro pela Conferência de Oregon da Igreja de Deus. Assim começou um ministério que durou quase 55 anos.  

Entretanto, os problemas estavam aumentando por todo lado na Igreja de Deus. Na Conferência Geral de 1933, Andrew Dugger, o principal líder nos últimos vinte anos perdeu a sua posição por um voto. Isso precipitou uma crise que acabou dividindo o grupo. De um lado estava Andrew Dugger e outros que  apoiavam uma ‘reorganização’ do governo da igreja, as carnes limpas, a abstenção do tabaco e a Páscoa no dia quatorze. Do outro lado, Burt F Marrs liderava um grupo de ‘independentes’ que aceitavam a carne de porco e o tabagismo e que achavam que a Páscoa era no dia quinze.

O Sr. Andrew Dugger retirou-se da Conferência Geral da Igreja de Deus, realizada em Stanberry, e formou uma estrutura com ‘doze apóstolos’, ‘setenta anciãos’ e ‘sete’ responsáveis pelas finanças (em novembro de 1933). Os cargos foram escolhidos por sorteio. O Sr. Armstrong foi escolhido como um dos ‘setenta’ e a sede da organização ficou em Salem. O Sr. Armstrong não recebia salário de Salem, mas aceitou as credenciais ministeriais e entregava todo relatório ministerial. Esta divisão causou muito sofrimento em todos.

Enquanto isso acontecia, a obra na rádio foi iniciada pelo Sr. H W Armstrong  em Janeiro de 1934 e a ‘Pura Verdade’ (The Plain Truth) em Fevereiro de 1934.  Assim foi fundada a Igreja de Deus no Rádio. 

Finalmente, a questão dos Dias Santos voltou à tona em 7 de Maio 1937 na mesa de discussão dos ‘doze apóstolos’, que decidiram que a Igreja não observaria os Dias Santos anuais. E, durante o ano de 1938, eles pediram ao Sr. Armstrong  que entregasse as suas credenciais de ministro, pois estava ensinando contra a ‘doutrina da Igreja’ (porque estava ensinando e observando os Dias Santos e identificando que nações são parte de Israel). Embora sem as credenciais da Igreja de Deus do Sétimo Dia, depois de 1938, ele continuou ensinando e pregando com mais determinação e vontade. E, em 1944, a tiragem da revista A Pura Verdade atingiu trinta e cinco mil exemplares.

Em 8 de outubro 1947, o Colégio Embaixador foi fundado e em 1968 o Sr. Armstrong mudou o nome da Igreja de Deus na Rádio (Radio Church of God) para Igreja de Deus Mundial (Worldwide Church of God). Debaixo dessa liderança Jesus deu grande crescimento à verdade à volta do mundo. O Sr. Armstrong faleceu em 1986, e, um ano após a sua morte, iniciou-se um movimento liberal para introduzir encobertamente (2 Peter 2:1 2 Peter 2:1But there were false prophets also among the people, even as there shall be false teachers among you, who privately shall bring in damnable heresies, even denying the Lord that bought them, and bring on themselves swift destruction.
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) uma apostasia na Igreja, a qual se tornou visível a vários membros e ministros durante os primeiros anos de 1990.  

Pelo fim de 1994, os líderes da Igreja de Deus Mundial começaram ativamente a impor a sua mudança de crença sobre toda a Igreja. Em Janeiro de 1995, a Igreja de Deus Mundial (exceto em Angola) apostatou-se e ordenou que ministros pregassem apostasias, desviando-se do Sábado para o domingo, dos Dias Santos anuais de Deus, da ordenança das carnes limpas e voltando-se para a trindade. Em suma, adotaram completamente a teologia protestante.

Centenas de anciões e milhares de membros que não aceitaram esta apostasia, foram desassociados da Igreja de Deus Mundial. O que tinha acontecido no passado, voltou a acontecer de novo. Jesus moveu uma vez mais o ‘castiçal’ da Igreja.

Subseqüentemente cerca de 150 anciãos se reuniram em maio de 1995 em Indianápolis, jejuando e pedindo a Deus Sua guia de como proceder. Daí se formou a Igreja de Deus Unida, uma Associação Internacional . Temos, agora, cerca de 400 anciãos e cerca de 13.000 pessoas que participam nos nossos cultos semanais da Igreja à volta do mundo. 

Jesus profetizou acerca da Igreja de Deus imediatamente antes do tempo do fim: “Eu sei as tuas obras; eis que diante de ti pus uma porta aberta, e ninguém a pode fechar; tendo pouca força, guardaste a minha palavra e não negaste o meu nome” (Revelation 3:8 Revelation 3:8I know your works: behold, I have set before you an open door, and no man can shut it: for you have a little strength, and have kept my word, and have not denied my name.
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).

Aqui se vê uma Igreja com pouca força, poucos em número, mas que mantêm a palavra de Deus; uma que não nega a verdade, “que guarda os mandamentos de Deus e tem o testemunho de Jesus Cristo” (Revelation 12:17 Revelation 12:17And the dragon was wroth with the woman, and went to make war with the remnant of her seed, which keep the commandments of God, and have the testimony of Jesus Christ.
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). Aqui está uma Igreja que está pregando o evangelho com poder, porque Jesus promete abrir uma porta até que a obra da Igreja esteja concluída.

Este versículo retrata uma Igreja que está a proclamar o evangelho pouco antes do grande tempo final de angústia que vai engolir todo o mundo. Esta é a missão da Igreja de Deus Unida! A Igreja de Deus Unida, tem congregações em mais de 50 países, e foi estabelecida formalmente como uma organização em 1995.

A Igreja de Deus Unida esforça-se para refletir as crenças e práticas dos ensinamentos de Jesus e dos apóstolos do primeiro século. Por essa razão a Igreja de Deus Unida não participa em práticas de culto que foram adicionadas sem mandato bíblico, tais como a guarda do Natal e o Domingo de Páscoa.

Como somos organizados

A estrutura administrativa da Igreja de Deus Unida é de um Conselho de Anciãos com 12 ministros, submissos a Cristo, o Cabeça da Igreja. Esse Conselho debaixo da guia do Espírito de Cristo, elege o Presidente da Igreja e tem a responsibilidade de dar direções estratégicas ao Presidente da Igreja.

A liderança geral da Igreja de Deus Unida é conduzida por um Conselho de Anciãos de doze membros, formado por ministros experientes, debaixo da guia espiritual de Jesus Cristo, o único Cabeça da Igreja (Ephesians 5:23 Ephesians 5:23For the husband is the head of the wife, even as Christ is the head of the church: and he is the savior of the body.
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). Este princípio segue o exemplo da Igreja primitiva do Novo Testamento, como edificada por Jesus Cristo. Além disso a liderança da Igreja reconhece o princípio bíblico de que “na multidão de conselheiros há segurança” (Proverbs 11:14 Proverbs 11:14Where no counsel is, the people fall: but in the multitude of counsellors there is safety.
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; 24:6). 

Os membros deste Conselho são escolhidos de forma rotativa para mandatos de três anos em uma conferência anual de ministros ordenados da Igreja. O Conselho de Anciãos, escolhido geralmente dentre os pastores de igrejas locais, funciona como a diretoria da Igreja de Deus Unida sob Jesus Cristo, e seu papel mais importante é prover orientação e estabelecer uma direção para a Igreja em suas operações em todo o mundo.

O Conselho também é responsável por escolher o Presidente da Igreja e por supervisionar seu desempenho, bem como o desempenho dos que estão na equipe de Gestão do Presidente, que supervisiona o corpo ministerial, a equipe de mídia e de operações financeiras da Igreja.

Todos trabalham em um ambiente baseado em equipe, onde comitês do Conselho de Anciãos interagem regularmente com os funcionários responsáveis por todas as operações administrativas. Outros comitês do conselho estão focados no planejamento, nas questões doutrinárias, na educação bíblica de ministros e membros, e outros assuntos necessários para a adminstração eficaz da Igreja de Deus.

Seguindo o exemplo bíblico da conferência ministerial registrado em Atos 15, os principais problemas e questões são resolvidos em debates e decisões coletivas com todos os presbíteros ordenados da Igreja.

Para mais informações acerca do Conselho, perfis dos membros do Conselho e atividades correntes, visite o nosso link em Inglês do Conselho: http://coe.ucg.org/