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Competição ou Cooperação: Como a Simbiose Desafia Darwin

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Competição ou Cooperação

Como a Simbiose Desafia Darwin

A teoria de Darwin da mudança biológica foi baseada na concorrência, ou a sobrevivência do mais apto, entre os indivíduos que compõem uma espécie. Ele admitiu: “Se pudesse ser provado que qualquer parte da estrutura de qualquer espécie tenha sido formada para o bem exclusivo de outra espécie, isso aniquilaria a minha teoria, pois tal coisa não poderia ter sido produzida por meio da seleção natural” (A Origem das Espécies, 1859, Obras-primas da Ciência, edição 1958, pág. 164).

As relações simbióticas representam um desafio para a teoria de Darwin, uma vez que há animais e plantas de espécies diferentes cooperando para o benefício de ambos. Os evolucionistas chamam isso de coadaptação, mas eles ainda têm de encontrar uma explicação plausível de como tais relações poderiam ter evoluído em estágios.

Como pode plantas que necessitam de certos animais para sobreviver terem existido antes que esses animais surgissem? E como animais que precisam de outros animais sobreviveriam sem que seus parceiros surgissem no momento certo?

A simbiose entre as formas inferiores de vida

Um exemplo de simbiose benéfica (chamada de mutualismo) é a encontrada entre as algas e os fungos de líquens. Enquanto os fungos fornecem a proteção vital e a umidade para as algas, as algas sustentam os fungos com nutrientes fotossintéticos para mantê-los vivos. Como um livro de biologia assinala: “Nenhuma população poderia existir sem a outra, e, portanto, o tamanho de cada uma é determinado pelo da outra” (Mary Clark, Biologia Contemporânea, 1973, p 519.).

Então, o que veio primeiro, a alga ou fungo? Uma vez que nenhum poderia existir sem o outro, de acordo com a evolução, para ambos sobreviverem tiveram que evoluir de forma independente uma da outra, ainda assim apareceram exatamente ao mesmo tempo e precisamente com as funções certas.

Como pode duas espécies completamente diferentes evoluir separadamente de ancestrais distintos, mesmo dependendo uma da outra para existir? Francamente, a ideia de que essa relação evoluiu é totalmente sem sentido.

A simbiose entre plantas e animais

A seguir, considere a relação entre as abelhas e as plantas.

Ao coletar o precioso néctar que suas colmeias fornecem como alimentos, as abelhas polinizam dezenas de espécies de flores e culturas agrícolas. Sem essa polinização vital, os pomares produziriam pouco ou nenhum fruto, e as árvores frutíferas não sobreviveriam por muito tempo. Como estas plantas podem ter existido sem primeiro serem polinizadas por abelhas? Por outro lado, como poderiam existir abelhas sem primeiro ser fornecido o néctar necessário para seu alimento?

Além disso, as abelhas têm de realizar a polinização de uma maneira precisamente específica para o processo funcionar. Se a abelha visitar outras espécies de flores de forma aleatória, a polinização não poderia ocorrer, uma vez que o pólen de uma espécie de flor não fertiliza outra espécie. De certo modo, a abelha sabe visitar apenas uma espécie de planta no tempo e na estação certa.

Um dos exemplos mais surpreendentes de simbiose é que ocorre entre a planta da iúca e a mariposa-da-iúca. A planta da mandioca é incapaz de polinizar-se para gerar mais sementes e se reproduzir. A mariposa-da-iúca (Tegeticula, antes chamada Pronuba) poliniza a planta da iúca ao colocar seus ovos dentro

Depois da eclosão, as larvas da mariposa se alimentam das sementes da iúca. Notavelmente, a traça cuidadosamente regula o número de suas larvas crescendo dentro de cada flor para que elas não consumam todas as sementes da planta—porque se comessem todas as sementes a planta deixaria de se reproduzir, assim, eventualmente condenando a extinção a ambos!

Ao polinizar a planta, a mariposa desenvolve alimentos (sementes de mandioca) para suas larvas, assegurando que a planta possa perpetuar sua espécie também.

Mas isso não é tudo. O ciclo de vida da mariposa-da-iúca é sincronizado de modo que as mariposas adultas surgem no início do verão—exatamente quando as plantas-de-iúca estão florescendo.

Como poderia esta relação notável ter desenvolvido por pequenas mudanças aleatórias em ambas as plantas e insetos ao longo das eras? É óbvio que apareceram de uma vez só ou nunca poderiam ter se desenvolvidos.

Simbiose entre animais

Toda vida animal está munida com algum tipo de instinto de sobrevivência. Cada um sabe que tipo de comida precisa e uma forma de evitar ou se defender de todos os predadores. No entanto, algumas criaturas permitem que outras espécies, que lhes serviriam de alimento, realizem tarefas de limpeza e higiene, sem ameaça-las ou feri-las. Os cientistas chamam esse fenômeno de “simbiose de limpeza”.

É comum que peixes de grande porte, como os tubarões, após consumir peixes menores, fiquem com restos de comida e parasitas entre seus dentes. Eventualmente, estas partículas podem causar uma doença ou esse acúmulo perigoso de matérias pode trazer-lhe dificuldades ao comer. Mas existem certos tipos de pequenos peixes que agem como escovas de dente biológicas, limpando com segurança os dentes dos grandes predadores.

Durante essa limpeza tais peixes nadam sem medo no interior da boca aberta de peixes maiores e comem cuidadosamente os resíduos e parasitas dos dentes. Como pode um peixe predador conter seus instintos de conseguir uma refeição fácil, bastando apenas fechar a boca e mastigar, ou evitar atacar só por causa de um irritante processo de limpeza? Essas ações vão diretamente contra os instintos de autopreservação de ambos os animais, mas eles metodicamente realizam este procedimento de desinfecção. Algumas espécies até agem como se num lava-rápido, onde os grandes peixes esperam pacientemente pela sua vez enquanto as bocas dos outros são limpas.

Essa limpeza simbiótica também é encontrada entre espécies de aves e répteis. No Egito, a tarambola egípcia pula direto na boca aberta do crocodilo do Nilo para remover parasitas. Depois que o trabalho é feito, seja se o crocodilo estiver com fome ou não, o pássaro sempre sai ileso.

Como poderia tão distintos animais, que normalmente têm uma relação de ‘predador e vítima’, tornem-se parceiros numa operação de limpeza? Se esses procedimentos evoluíram, como insistem os evolucionistas, quantas aves teriam sido comidas vivas antes que o crocodilo decidisse se era de seu interesse que limpassem sua boca para, em seguida, deixar sua presa escapar? Em contraste, quantos pássaros teriam continuado limpando os dentes de crocodilos quando vissem alguns dos seus primos emplumados sendo comidos vivos por eles? Eles certamente estariam instintivamente cientes de que maneiras melhores e mais seguras de obter uma refeição estão disponíveis a eles.

Essas relações entre diversas criaturas sofisticadas mostram uma concepção de um desenho inteligente e de um trabalho premeditado. As relações simbióticas são claramente um grande desafio para o darwinismo, proporcionando uma sólida evidência de um Projetista e Criador.