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A Igreja: Ajuda Para Um Maior Crescimento Espiritual

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A Igreja: Ajuda Para Um Maior Crescimento Espiritual

Jesus Cristo ama a Sua noiva — a Igreja! Ele "a alimenta e sustenta"! Jesus tem uma relação estreita com os membros de Sua igreja, descrevendo-os como "membros do Seu corpo" (Efésios 5:25-30 Efésios 5:25-30 [25] Vós, maridos, amai a vossas mulheres, como também Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela, [26] a fim de a santificar, tendo-a purificado com a lavagem da água, pela palavra, [27] para apresentá-la a si mesmo igreja gloriosa, sem mácula, nem ruga, nem qualquer coisa semelhante, mas santa e irrepreensível. [28] Assim devem os maridos amar a suas próprias mulheres, como a seus próprios corpos. Quem ama a sua mulher, ama-se a si mesmo. [29] Pois nunca ninguém aborreceu a sua própria carne, antes a nutre e preza, como também Cristo � igreja; [30] porque somos membros do seu corpo.
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). "Também Cristo é a cabeça da igreja", cuidando e guiando-a com muito carinho (versículo 23).

Os membros de Sua igreja, enquanto forem humanos, estão longe de serem perfeitos ou livres de pecado. Mas aqueles que estão se submetendo e aceitando que Jesus governe as suas vidas, vêm sendo “lavados” e transformados espiritualmente por Ele em uma "igreja gloriosa, sem mácula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensível" (Efésios 5:26-27 Efésios 5:26-27 [26] a fim de a santificar, tendo-a purificado com a lavagem da água, pela palavra, [27] para apresentá-la a si mesmo igreja gloriosa, sem mácula, nem ruga, nem qualquer coisa semelhante, mas santa e irrepreensível.
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). Nada pode ser mais milagroso ou sublime que isso!

A Igreja e sua missão

Jesus disse que parte de Sua missão terrena era edificar a Sua igreja, e Ele começou treinando os doze principais discípulos e outros seguidores (Mateus 16:18 Mateus 16:18Pois também eu te digo que tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do hades não prevalecerão contra ela;
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). Aqui a palavra grega traduzida como "igreja" é ekklesia. Isso explica por que a palavra portuguesa ‘eclesiástico’ significa "relativo ou pertencente à Igreja".

Esta palavra grega significa, essencialmente, "aqueles que são chamados a uma assembleia" — isso indica que alguém tem autoridade sobre eles para convocá-los para essa assembleia. Os serviços religiosos da Igreja são chamados de "santas convocações" na Bíblia (Levítico 23:2 Levítico 23:2Fala aos filhos de Israel, e dize-lhes: As festas fixas do Senhor, que proclamareis como santas convocações, são estas:
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). A palavra "convocações" significa ordenar assembleias e elas são "santas" porque é Deus quem as ordena ou convoca. Isso significa que Deus espera que Seu povo se esforce para estar presente quando Ele convocar uma assembleia.

Jesus ordenou aos Seus discípulos (e aqueles que futuramente se tornasse um deles) que cumpram a missão deles: "Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura" (Marcos 16:15 Marcos 16:15E disse-lhes: Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a toda criatura.
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, NVI; ver também Mateus 10:7 Mateus 10:7e indo, pregai, dizendo: É chegado o reino dos céus.
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; 24:14; Marcos 1:15 Marcos 1:15e dizendo: O tempo está cumprido, e é chegado o reino de Deus. Arrependei-vos, e crede no evangelho.
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; Lucas 9:2 Lucas 9:2e enviou-os a pregar o reino de Deus, e fazer curas,
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, 60; Atos 28:30-31 Atos 28:30-31 [30] E morou dois anos inteiros na casa que alugara, e recebia a todos os que o visitavam, [31] pregando o reino de Deus e ensinando as coisas concernentes ao Senhor Jesus Cristo, com toda a liberdade, sem impedimento algum.
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).

Além disso, Ele ordenou-lhes: "Portanto, ide, ensinai todas as nações, batizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo; ensinando-as a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, até à consumação dos séculos. Amém!" (Mateus 28:19-20 Mateus 28:19-20 [19] Portanto ide, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo; [20] ensinando-os a observar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, até a consumação dos séculos.
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).

Jesus resumiu o aspecto dessa missão de outra forma quando disse a Pedro: "Apascenta os meus cordeiros" (João 21:15-17 João 21:15-17 [15] Depois de terem comido, perguntou Jesus a Simão Pedro: Simão Pedro: Simão, filho de João, amas-me mais do que estes? Respondeu- lhe: Sim, Senhor; tu sabes que te amo. Disse-lhe: Apascenta os meus cordeirinhos. [16] Tornou a perguntar-lhe: Simão, filho de João, amas-me? Respondeu-lhe: Sim, Senhor; tu sabes que te amo. Disse-lhe: Pastoreia as minhas ovelhas. [17] Perguntou-lhe terceira vez: Simão, filho de João, amas-me? Entristeceu-se Pedro por lhe ter perguntado pela terceira vez: Amas- me? E respondeu-lhe: Senhor, tu sabes todas as coisas; tu sabes que te amo. Disse-lhe Jesus: Apascenta as minhas ovelhas.
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). Mais tarde, Paulo lembrou aos ministros: "apascentardes a igreja de Deus" (Atos 20:28 Atos 20:28Cuidai pois de vós mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele adquiriu com seu próprio sangue.
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). Isto significa, principalmente, ensinar e pregar a Palavra de Deus, destacando sua aplicação prática em nossa vida cotidiana (2 Timóteo 2:15 2 Timóteo 2:15Procura apresentar-te diante de Deus aprovado, como obreiro que não tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade.
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; 3:14-17; 4:2).

Significa também atender às necessidades espirituais e, às vezes, as necessidades físicas do povo de Deus, confortando, encorajando e sendo uma mão amiga (Mateus 25:31-46 Mateus 25:31-46 [31] Quando, pois vier o Filho do homem na sua glória, e todos os anjos com ele, então se assentará no trono da sua glória; [32] e diante dele serão reunidas todas as nações; e ele separará uns dos outros, como o pastor separa as ovelhas dos cabritos; [33] e porá as ovelhas � sua direita, mas os cabritos � esquerda. [34] Então dirá o Rei aos que estiverem � sua direita: Vinde, benditos de meu Pai. Possuí por herança o reino que vos está preparado desde a fundação do mundo; [35] porque tive fome, e me destes de comer; tive sede, e me destes de beber; era forasteiro, e me acolhestes; [36] estava nu, e me vestistes; adoeci, e me visitastes; estava na prisão e fostes ver-me. [37] Então os justos lhe perguntarão: Senhor, quando te vimos com fome, e te demos de comer? ou com sede, e te demos de beber? [38] Quando te vimos forasteiro, e te acolhemos? ou nu, e te vestimos? [39] Quando te vimos enfermo, ou na prisão, e fomos visitar-te? [40] E responder-lhes-á o Rei: Em verdade vos digo que, sempre que o fizestes a um destes meus irmãos, mesmo dos mais pequeninos, a mim o fizestes. [41] Então dirá também aos que estiverem � sua esquerda: Apartai- vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o Diabo e seus anjos; [42] porque tive fome, e não me destes de comer; tive sede, e não me destes de beber; [43] era forasteiro, e não me acolhestes; estava nu, e não me vestistes; enfermo, e na prisão, e não me visitastes. [44] Então também estes perguntarão: Senhor, quando te vimos com fome, ou com sede, ou forasteiro, ou nu, ou enfermo, ou na prisão, e não te servimos? [45] Ao que lhes responderá: Em verdade vos digo que, sempre que o deixaste de fazer a um destes mais pequeninos, deixastes de o fazer a mim. [46] E irão eles para o castigo eterno, mas os justos para a vida eterna.
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; 1 João 3:16-18 1 João 3:16-18 [16] Nisto conhecemos o amor: que Cristo deu a sua vida por nós; e nós devemos dar a vida pelos irmãos. [17] Quem, pois, tiver bens do mundo, e, vendo o seu irmão necessitando, lhe fechar o seu coração, como permanece nele o amor de Deus? [18] Filhinhos, não amemos de palavra, nem de língua, mas por obras e em verdade.
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).

Mas, além de proclamar e ensinar a mensagem de Jesus, a Igreja também estava destinada a ser um organismo no qual os membros se ajudam uns aos outros para crescerem no caráter divino.

Uma comunidade de amor e encorajamento

A Bíblia descreve a Igreja como uma comunidade de crentes amorosa e zelosa — aqueles que vivem em comunhão e comunicação uns com os outros e batalham pela união! Deus deseja que esses cooperadores trabalhem juntos nessa tarefa gigantesca, que Ele deu a Sua Igreja.

Leve em consideração as circunstâncias em que começou a Igreja do Novo Testamento: "Todos os que criam estavam juntos e tinham tudo em comum" (Atos 2:44 Atos 2:44Todos os que criam estavam unidos e tinham tudo em comum.
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). Na versão da Bíblia Almeida Revista e Corrigida, a palavra juntos aparece 52 vezes. Deus gosta de convivência familiar!

Qual seria o primeiro sinal de identificação de Seus seguidores, que Jesus disse? "Nisto todos conhecerão que sois Meus discípulos, se vos amardes uns aos outros" (João 13:35 João 13:35Nisto conhecerão todos que sois meus discípulos, se tiverdes amor uns aos outros.
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).

Na Bíblia, o amor denota ações altruístas de serviço e não apenas emoções. Como os discípulos de Cristo podem servir uns ao outros se não se conhecem e nem estão juntos? Hebreus 10:25 Hebreus 10:25não abandonando a nossa congregação, como é costume de alguns, antes admoestando-nos uns aos outros; e tanto mais, quanto vedes que se vai aproximando aquele dia.
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enfatiza a necessidade, dizendo que "não deixemos de congregar-nos... tanto mais quanto vedes que o Dia [do retorno de Cristo] se aproxima".

O versículo anterior (24) destaca a necessidade de "nos estimularmos ao amor e às boas obras" entre nós. Através da comunhão cristã com outros crentes, nós fazemos exatamente isso — incentivamos, fortalecemos, confortamos e ajudamos uns aos outros. Deus sabe que é difícil sobreviver espiritualmente por conta própria — e que precisamos do apoio e do encorajamento que ganhamos quando estamos com pessoas que pensam como nós.

O foco nos serviços da igreja deve ser adorar a Deus, aprender mais sobre a Sua Palavra e viver como Ele quer. Paulo descreve a Igreja como "coluna e fundamento da verdade" (1 Timóteo 3:15 1 Timóteo 3:15para que, no caso de eu tardar, saibas como se deve proceder na casa de Deus, a qual é a igreja do Deus vivo, coluna e esteio da verdade.
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, NVI). A Igreja é a fonte primária por meio da qual se ensina e se aprende a verdade de Deus.

Outro foco da Igreja é a entrega pessoal de uns aos outros. Note esta prova essencial da conversão espiritual: "Nós sabemos que passamos da morte [espiritual] para a vida, porque amamos os irmãos... Conhecemos o amor nisto: que Ele [Jesus] deu a Sua vida por nós, e nós devemos dar a vida pelos irmãos" (1 João 3:14 1 João 3:14Nós sabemos que já passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos. Quem não ama permanece na morte.
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,16).

A maneira mais comum de "dar a vida pelos irmãos" é dedicar parte de nosso tempo a eles.

Os membros da Igreja de Deus devem continuar se esforçando para tornar-se semelhante a Jesus Cristo, apesar de estarem longe dessa perfeição. Cada membro é uma "obra em construção", esforçando-se para serem "transformados" por Deus para, gradualmente, "serem conformes à imagem de Seu Filho" (Romanos 12:2 Romanos 12:2E não vos conformeis a este mundo, mas transformai-vos pela renovação da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradável, e perfeita vontade de Deus.
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; 8:29).

Cada membro está em um estágio diferente de progresso espiritual. Às vezes, surgem problemas como os que lemos na Bíblia. Mas sabemos que Deus espera que as pessoas que Ele chamou à Sua Igreja não apenas obrem para si mesmas, mas que também amem, perdoem e encorajem as outras pessoas.

O importante contato com o povo de Deus

Vamos expandir esse fator, muitas vezes negligenciado, que é de extrema importância para o nosso crescimento espiritual. Tenho visto muitíssimo crescimento espiritual em pessoas que usam essa ferramenta e isso tem transformado suas vidas. Também vi esse crescimento espiritual e bíblico em crentes incipientes, que amadureceram e se converteram em cristãos cada vez mais semelhantes a Deus.

Por outro lado, eu também já vi muitas pessoas bem-intencionadas começarem com grande zelo, aprendendo da Bíblia e imitando a vida de Jesus Cristo, mas que acabaram perdendo o seu entusiasmo e vitalidade espiritual. Por conta disso, elas murcharam e morreram, como uma planta arrancada, ficando muito aquém de cumprir o propósito de Deus para suas vidas.

Qual era a diferença entre essas pessoas? A diferença foi esta: Aqueles na primeira categoria se comprometeram totalmente a usar a ferramenta espiritual da comunhão cristã — interagindo e se comunicando com outros membros da Igreja de Deus. Elas reconheceram a Igreja é algo inestimável e que deveriam procurar zelosamente serem ativas dentro dela. Elas sabiam que as pessoas na Igreja estão longe de serem perfeitas. Na verdade, em parte, é por isso que precisamos do "curso intensivo" de Deus — para aprender os caminhos de Deus e praticá-los juntos! A mudança milagrosa e o crescimento ocorrem quando Deus está trabalhando em nós e entre nós.

Enquanto isso, aquela segunda categoria de pessoas nunca apreciaram inteiramente ou perderam eventualmente o seu apreço pelas maravilhosas bênçãos e benefícios do companheirismo e da participação ativa na Igreja de Deus, por isso o crescimento espiritual delas ficou estagnado.

A Igreja é uma parte importante do plano de Deus para a humanidade. Sua Igreja é um organismo espiritual liderado por Jesus Cristo (Colossenses 1:18 Colossenses 1:18também ele é a cabeça do corpo, da igreja; é o princípio, o primogênito dentre os mortos, para que em tudo tenha a preeminência,
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). Quando somos chamados para Cristo, somos chamados à Sua Igreja, porque a Sua Igreja é o Seu "corpo" (versículo 24; Romanos 12:5 Romanos 12:5assim nós, embora muitos, somos um só corpo em Cristo, e individualmente uns dos outros.
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).

Paulo descreveu como cada membro da Igreja é importante para Deus, e como cada membro deve prezar, amar e atuar com outros membros como parte integrante desse corpo (1 Coríntios 12:12-31 1 Coríntios 12:12-31 [12] Porque, assim como o corpo é um, e tem muitos membros, e todos os membros do corpo, embora muitos, formam um só corpo, assim também é Cristo. [13] Pois em um só Espírito fomos todos nós batizados em um só corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos quer livres; e a todos nós foi dado beber de um só Espírito. [14] Porque também o corpo não é um membro, mas muitos. [15] Se o pé disser: Porque não sou mão, não sou do corpo; nem por isso deixará de ser do corpo. [16] E se a orelha disser: Porque não sou olho, não sou do corpo; nem por isso deixará de ser do corpo. [17] Se o corpo todo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? [18] Mas agora Deus colocou os membros no corpo, cada um deles como quis. [19] E, se todos fossem um só membro, onde estaria o corpo? [20] Agora, porém, há muitos membros, mas um só corpo. [21] E o olho não pode dizer � mão: Não tenho necessidade de ti; nem ainda a cabeça aos pés: Não tenho necessidade de vós. [22] Antes, os membros do corpo que parecem ser mais fracos são necessários; [23] e os membros do corpo que reputamos serem menos honrados, a esses revestimos com muito mais honra; e os que em nós não são decorosos têm muito mais decoro, [24] ao passo que os decorosos não têm necessidade disso. Mas Deus assim formou o corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela, [25] para que não haja divisão no corpo, mas que os membros tenham igual cuidado uns dos outros. [26] De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro é honrado, todos os membros se regozijam com ele. [27] Ora, vós sois corpo de Cristo, e individualmente seus membros. [28] E a uns pôs Deus na igreja, primeiramente apóstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro mestres, depois operadores de milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de línguas. [29] Porventura são todos apóstolos? são todos profetas? são todos mestres? são todos operadores de milagres? [30] Todos têm dons de curar? falam todos em línguas? interpretam todos? [31] Mas procurai com zelo os maiores dons. Ademais, eu vos mostrarei um caminho sobremodo excelente.
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). Fazemos isso quando passamos tempo juntos — ou seja, convivemos. Essa comunhão uns com os outros é, na verdade, parte essencial de nossa comunhão com Deus Pai e Jesus Cristo (1 Coríntios 1:9-10 1 Coríntios 1:9-10 [9] Fiel é Deus, pelo qual fostes chamados para a comunhão de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor. [10] Rogo-vos, irmãos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais concordes no falar, e que não haja dissensões entre vós; antes sejais unidos no mesmo pensamento e no mesmo parecer.
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; 1 João 1:3 1 João 1:3sim, o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos, para que vós também tenhais comunhão conosco; e a nossa comunhão é com o Pai, e com seu Filho Jesus Cristo.
Almeida Atualizada×
, 6-7) — assim como o Pai e Cristo moram dentro de cada membro da Igreja por meio do Espírito Santo.

Alguns, devido a problemas de saúde, a idade, o isolamento geográfico ou até mesmo a cultura em que vivem, simplesmente são incapazes de reunir-se regularmente com outros crentes. Mas quando nos é possível participar dos cultos da Igreja, não devemos negligenciar essa oportunidade dada por Deus.

Precisamos uns dos outros

Vamos aprofundar em uma passagem que apenas citamos anteriormente, Hebreus 10:24-25 Hebreus 10:24-25 [24] e consideremo-nos uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e �s boas obras, [25] não abandonando a nossa congregação, como é costume de alguns, antes admoestando-nos uns aos outros; e tanto mais, quanto vedes que se vai aproximando aquele dia.
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: "E consideremo-nos uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e às boas obras, não deixando a nossa congregação, como é costume de alguns; antes, admoestando-nos uns aos outros; e tanto mais quanto vedes que se vai aproximando aquele Dia".

Estes dois versículos revelam diversas verdades importantes.

Em primeiro lugar, Deus sabe que precisamos uns dos outros. Ele não nos criou para ficarmos sozinhos; é por isso que nós, naturalmente, ansiamos nos relacionar com outros. Alguns têm deixado amigos e familiares pela verdade de Deus. Mas Jesus promete que nos dará muito mais amigos e familiares (Marcos 10:29-30 Marcos 10:29-30 [29] Respondeu Jesus: Em verdade vos digo que ninguém há, que tenha deixado casa, ou irmãos, ou irmãs, ou mãe, ou pai, ou filhos, ou campos, por amor de mim e do evangelho, [30] que não receba cem vezes tanto, já neste tempo, em casas, e irmãos, e irmãs, e mães, e filhos, e campos, com perseguições; e no mundo vindouro a vida eterna.
Almeida Atualizada×
) através da Sua Igreja.

Decerto, somente aproveitamos essa maravilhosa bênção de companheirismo quando conhecemos outras pessoas nessa enorme família que Deus nos deu.

Em segundo lugar, Deus sabe que os amigos certos vão encorajar e fortalecer uns aos outros no caminho correto, incentivando-se mutuamente ao "amor e às boas obras". Se ficarmos sozinhos podemos facilmente negligenciar essas responsabilidades cristãs e arranjar desculpas. Mas os verdadeiros amigos — e que amigos poderiam ser mais verdadeiros do que aqueles que Deus chamou para fazer parte de Sua Igreja e estar ao nosso lado? — irão encorajar uns aos outros em crescimento cristão, fazendo uma ‘pressão positiva’ para nos ajudar a vencer.

O ministério da Igreja desempenha um papel importante no ensino e no encorajamento. No entanto, há muitos membros que também instruem e motivam uns aos outros, ajudando a manter-se mutuamente no caminho certo (comparar Gálatas 6:1-2 Gálatas 6:1-2 [1] Irmãos, se um homem chegar a ser surpreendido em algum delito, vós que sois espirituais corrigi o tal com espírito de mansidão; e olha por ti mesmo, para que também tu não sejas tentado. [2] Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo.
Almeida Atualizada×
, 9-10; Provérbios 27:17 Provérbios 27:17Afia-se o ferro com o ferro; assim o homem afia o rosto do seu amigo.
Almeida Atualizada×
).

Em terceiro lugar, Deus sabe que precisamos "congregar-nos" (ARA) — ou como traduz a Nova Versão Internacional: "Não deixemos de reunir-nos como igreja". É triste dizer isso, mas aquelas pessoas que, voluntariamente, decidem ficar sozinhas estão em grande perigo. Um crente solitário é um alvo muito mais fácil para os ataques de Satanás. E, por estar isolado dos outros, ele ou ela não tem o encorajamento e o apoio que Jesus Cristo providencia por meio de outros crentes.

Reunir-se regularmente possibilita o companheirismo, o ensino e a exortação, como já foi mencionado. Além da aprendizagem espiritual, o serviço religioso no sábado semanal proporciona um local regular para louvor e adoração a Deus. Isso ajuda aos participantes a enfrentarem a semana seguinte com zelo e foco espiritual renovado.

Em quarto lugar, Deus sabe que todos nós precisamos de encorajamento e apoio — e Sua Igreja é um poderoso grupo de apoio em tempos difíceis. É desalentador e triste ter que passar sozinho por provações e dificuldades, sem ter ninguém para ajudar, dar encorajamento ou às vezes simplesmente ouvir. Como Paulo escreveu em 1 Coríntios 12:25-26 1 Coríntios 12:25-26 [25] para que não haja divisão no corpo, mas que os membros tenham igual cuidado uns dos outros. [26] De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro é honrado, todos os membros se regozijam com ele.
Almeida Atualizada×
: "Tenham os membros igual cuidado uns dos outros. De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro é honrado, todos os membros se regozijam com ele".

Às vezes, tudo o que precisamos naquele momento é de um abraço encorajador para "perseverar até o fim". Como Paulo disse em Atos 14:22 Atos 14:22confirmando as almas dos discípulos, exortando-os a perseverarem na fé, dizendo que por muitas tribulações nos é necessário entrar no reino de Deus.
Almeida Atualizada×
: "Pois que por muitas tribulações nos importa entrar no Reino de Deus". O próprio Jesus descreveu esse caminho de vida como estreito e difícil (Mateus 7:13-14 Mateus 7:13-14 [13] Entrai pela porta estreita; porque larga é a porta, e espaçoso o caminho que conduz � perdição, e muitos são os que entram por ela; [14] e porque estreita é a porta, e apertado o caminho que conduz � vida, e poucos são os que a encontram.
Almeida Atualizada×
). Satanás gostaria muito de nos desencorajar e distrair para nos afastar do vindouro Reino de Cristo e isso é particularmente ainda mais certo conforme se aproxima a vinda do Reino. O encorajamento e o apoio uns dos outros é absolutamente crucial para a nossa saúde espiritual.

Deus, através de Jesus Cristo, tem nos dado muita nutrição, orientação e encorajamento espiritual por meio de Sua Igreja, a "casa de Deus, que é a igreja do Deus vivo, a coluna e firmeza da verdade" (1 Timóteo 3:15 1 Timóteo 3:15para que, no caso de eu tardar, saibas como se deve proceder na casa de Deus, a qual é a igreja do Deus vivo, coluna e esteio da verdade.
Almeida Atualizada×
) . Grande parte disso vem na forma de sermões e estudos bíblicos sobre o crescimento e a vida cristã, enfatizando o modo de aplicar a Palavra de Deus em todos os aspectos de nossas vidas.

Não procure viver à margem!

Deus não chama ninguém para ficar longe do contato com outros crentes. Uma ovelha que se desvia do rebanho está correndo um grande risco. É por isso que o "bom pastor" procura a ovelha que se desgarrou (Mateus 18:10-14 Mateus 18:10-14 [10] Vede, não desprezeis a nenhum destes pequeninos; pois eu vos digo que os seus anjos nos céus sempre vêm a face de meu Pai, que está nos céus. [11] [Porque o Filho do homem veio salvar o que se havia perdido.] [12] Que vos parece? Se alguém tiver cem ovelhas, e uma delas se extraviar, não deixará as noventa e nove nos montes para ir buscar a que se extraviou? [13] E, se acontecer achá-la, em verdade vos digo que maior prazer tem por esta do que pelas noventa e nove que não se extraviaram. [14] Assim também não é da vontade de vosso Pai que está nos céus, que venha a perecer um só destes pequeninos.
Almeida Atualizada×
). "Sede sóbrios, vigiai, porque o diabo, vosso adversário, anda em derredor, bramando como leão, buscando a quem possa tragar" (1 Pedro 5:8 1 Pedro 5:8Sede sóbrios, vigiai. O vosso adversário, o Diabo, anda em derredor, rugindo como leão, e procurando a quem possa tragar;
Almeida Atualizada×
). Precisamos uns dos outros!

Geralmente, nem as plantas que crescem à margem de um campo sobrevivem e desenvolvem. Essas plantas recebem menos fertilizantes e água da irrigação e estão mais expostas ao vento, a ataque de animais e infestações de pragas. Toda a natureza ensina esta verdade: Estar sozinho ou viver à margem pode tornar alguém mais vulnerável a diversos perigos.

Espiritualmente, isso é ainda mais verdadeiro. Os cristãos que estão sinceramente envolvidos, engajados, empenhados e ativos em uma congregação são espiritualmente saudáveis e continuam crescendo (Efésios 4:11-16 Efésios 4:11-16 [11] E ele deu uns como apóstolos, e outros como profetas, e outros como evangelistas, e outros como pastores e mestres, [12] tendo em vista o aperfeiçoamento dos santos, para a obra do ministério, para edificação do corpo de Cristo; [13] até que todos cheguemos � unidade da fé e do pleno conhecimento do Filho de Deus, ao estado de homem feito, � medida da estatura da plenitude de Cristo; [14] para que não mais sejamos meninos, inconstantes, levados ao redor por todo vento de doutrina, pela fraudulência dos homens, pela astúcia tendente � maquinação do erro; [15] antes, seguindo a verdade em amor, cresçamos em tudo naquele que é a cabeça, Cristo, [16] do qual o corpo inteiro bem ajustado, e ligado pelo auxílio de todas as juntas, segundo a justa operação de cada parte, efetua o seu crescimento para edificação de si mesmo em amor.
Almeida Atualizada×
). Juntos, eles têm a alegria não apenas de crescer continuamente para tornar-se mais semelhante a Jesus Cristo, mas também de fazer a obra de Deus, pois ajudam a preparar o caminho para segunda vinda de Cristo!

Na profecia de Malaquias 3:16-17 Malaquias 3:16-17 [16] Então aqueles que temiam ao Senhor falaram uns aos outros; e o Senhor atentou e ouviu, e um memorial foi escrito diante dele, para os que temiam ao Senhor, e para os que se lembravam do seu nome. [17] E eles serão meus, diz o Senhor dos exércitos, minha possessão particular naquele dia que prepararei; poupá-los-ei, como um homem poupa a seu filho, que o serve.
Almeida Atualizada×
, Deus observa especialmente aqueles que praticam a comunhão cristã e usam outras ferramentas espirituais abordadas neste guia de estudo bíblico, prometendo-lhes proteção e recompensa futura: "Então, aqueles que temem ao SENHOR falam cada um com o seu companheiro; e o SENHOR atenta e ouve; e há um memorial escrito diante dele, para os que temem ao SENHOR e para os que se lembram do seu nome. E eles serão meus, diz o SENHOR dos Exércitos, naquele dia que farei, serão para mim particular tesouro; poupá-los-ei como um homem poupa a seu filho que o serve".

Portanto, busque e mantenha comunhão com o povo de Deus. Você pode aprender mais sobre a Igreja de Deus em nosso guia de estudo bíblico gratuito A Igreja Que Jesus Edificou. E para mais informações sobre a Igreja que publica esta literatura, consulte "A Igreja Responsável Por Esta Publicação".

O próximo e último capítulo deste guia de estudo bíblico vai mostrar como usar todas as ferramentas bíblicas para continuar a progredir espiritualmente, para que, como Paulo disse em Efésios 4:15 Efésios 4:15antes, seguindo a verdade em amor, cresçamos em tudo naquele que é a cabeça, Cristo,
Almeida Atualizada×
, "cresçamos em tudo naquele que é a cabeça, Cristo".