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A Igreja

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A Igreja

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A Igreja de Deus do Novo Testamento começou no Dia de Pentecostes após a ascensão de Jesus Cristo ao céu. Deus derramou o Seu Espírito sobre os discípulos que estavam reunidos naquele dia, em obediência ao mandamento de Cristo a permanecer em Jerusalém (Lucas 24:49 Lucas 24:49E eis que sobre vós envio a promessa de meu Pai; ficai porém, na cidade, até que do alto sejais revestidos de poder.
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, Atos 2:1-4 Atos 2:1-4 1 Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar. 2 De repente veio do céu um ruído, como que de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam sentados. 3 E lhes apareceram umas línguas como que de fogo, que se distribuíam, e sobre cada um deles pousou uma. 4 E todos ficaram cheios do Espírito Santo, e começaram a falar noutras línguas, conforme o Espírito lhes concedia que falassem.
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, 5:32). Nos dias que se seguiram, “acrescentava o Senhor à igreja aqueles que se haviam de salvar” (Atos 2:47 Atos 2:47louvando a Deus, e caindo na graça de todo o povo. E cada dia acrescentava-lhes o Senhor os que iam sendo salvos.
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).\

A palavra igreja é traduzida da palavra grega ekklesia . No periodo em que o Novo Testamento foi escrito, ekklesia era uma palavra grega usada para reuniões cívicas, formada da forma substantiva do verbo kaleo (que significa “chamar”) e do prefixo ek (que significa “fora”). De kaleo também vem klesis (“chamada”5) e kletos (“chamado”6).

O palavra composta ek-klesia , então, significa um corpo de pessoas “chamadas” [convocadas] para se reunirem, assim como o Israel da antiqüidade foi chamado para fora do Egito para se reunir perante Deus como “a congregação [ ekklesia ] no deserto” (Atos 7:38 Atos 7:38Este é o que esteve na congregação no deserto, com o anjo que lhe falava no monte Sinai, e com nossos pais, o qual recebeu palavras de vida para vo-las dar;
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). A palavra ekklesia [igreja] também foi usada na tradução Septuaginta grega do Antigo Testamento para várias instâncias da palavra hebraica qahal , normalmente traduzido como “assembleia” ou “congregação” em Bíblias Portuguesas.

A primeira ocorrência da palavra ekklesia no Novo Testamento, foi feita por Jesus durante Seu ministério, quando prometeu: “Edificarei a minha igreja” (Mateus 16:18 Mateus 16:18Pois também eu te digo que tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do hades não prevalecerão contra ela;
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). Ele estava-se referindo ao estabelecimento de uma reunião [ou assembleia] convocada de pessoas que compartilham uma identidade comum.

O aspecto duma chamada aqui é importante. O apóstolo Paulo em 1 Coríntios 1:2 1 Coríntios 1:2� igreja de Deus que está em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso:
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referiu-se “à igreja [ ekklesia – os chamados] de Deus…, chamados [ kletos ] para ser santos [separados]” (ARA). É a chamada especial de Deus, bem como a presença do Espírito Santo na mente daqueles que respondem a essa chamada, que identifica a Igreja de Deus como uma assembleia ou convocação especial de pessoas (Atos 2:38-39 Atos 2:38-39 38 Pedro então lhes respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remissão de vossos pecados; e recebereis o dom do Espírito Santo. 39 Porque a promessa vos pertence a vós, a vossos filhos, e a todos os que estão longe: a quantos o Senhor nosso Deus chamar.
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; Romanos 8:9 Romanos 8:9Vós, porém, não estais na carne, mas no Espírito, se é que o Espírito de Deus habita em vós. Mas, se alguém não tem o Espírito de Cristo, esse tal não é dele.
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, 28-30; 1 Coríntios 1:9 1 Coríntios 1:9Fiel é Deus, pelo qual fostes chamados para a comunhão de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor.
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; 2:12-13, Efésios 4:3-6 Efésios 4:3-6 3 procurando diligentemente guardar a unidade do Espírito no vínculo da paz. 4 Há um só corpo e um só Espírito, como também fostes chamados em uma só esperança da vossa vocação; 5 um só Senhor, uma só fé, um só batismo; 6 um só Deus e Pai de todos, o qual é sobre todos, e por todos e em todos.
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).

Referindo-se a esta chamada [convocação], Jesus disse: “Ninguém pode vir a mim, se o Pai que me enviou o não trouxer” (João 6:44 João 6:44Ninguém pode vir a mim, se o Pai que me enviou não o trouxer; e eu o ressuscitarei no último dia.
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) e a não ser se pelo Pai “lhe for concedido” (versículo 65). Por isso, ninguém pode “associar-se” à Igreja por conta própria, como um ato de si mesmo. Pelo contrário, Deus inicia e orienta o processo, levando a pessoa ao arrependimento e batismo pela remissão dos pecados e dando-lhe o dom do Espírito Santo (Atos 2:38 Atos 2:38Pedro então lhes respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remissão de vossos pecados; e recebereis o dom do Espírito Santo.
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), através do qual uma pessoa torna-se membro da Igreja.

Uma vez que é a presença interior do Espírito de Deus que identifica e une o povo de Deus (1 Coríntios 12:12-13 1 Coríntios 12:12-13 12 Porque, assim como o corpo é um, e tem muitos membros, e todos os membros do corpo, embora muitos, formam um só corpo, assim também é Cristo. 13 Pois em um só Espírito fomos todos nós batizados em um só corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos quer livres; e a todos nós foi dado beber de um só Espírito.
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), a Igreja é então um organismo espiritual. Seus membros são, figurativamente, “como pedras vivas, [sendo] edificados casa espiritual” (1 Pedro 2:5 1 Pedro 2:5vós também, quais pedras vivas, sois edificados como casa espiritual para serdes sacerdócio santo, a fim de oferecerdes sacrifícios espirituais, aceitáveis a Deus por Jesus Cristo.
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). Deus Pai e Jesus Cristo vivem dentro desta “casa” dos crentes através do Espírito Santo  (João 14:23 João 14:23Respondeu-lhe Jesus: Se alguém me amar, guardará a minha palavra; e meu Pai o amará, e viremos a ele, e faremos nele morada.
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; 1 João 3:24 1 João 3:24Quem guarda os seus mandamentos, em Deus permanece e Deus nele. E nisto conhecemos que ele permanece em nós: pelo Espírito que nos tem dado.
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).

Da mesma forma, Efésios 2:19-22 Efésios 2:19-22 19 Assim, pois, não sois mais estrangeiros, nem forasteiros, antes sois concidadãos dos santos e membros da família de Deus, 20 edificados sobre o fundamento dos apóstolos e dos profetas, sendo o próprio Cristo Jesus a principal pedra da esquina; 21 no qual todo o edifício bem ajustado cresce para templo santo no Senhor, 22 no qual também vós juntamente sois edificados para morada de Deus no Espírito.
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descreve a Igreja como um “templo santo no Senhor, no qual também vós juntamente sois edificados para morada de Deus no Espírito.” O corpo físico de cada indivíduo também é chamado “o templo do Espírito Santo” (1 Coríntios 6:19 1 Coríntios 6:19Ou não sabeis que o vosso corpo é santuário do Espírito Santo, que habita em vós, o qual possuís da parte de Deus, e que não sois de vós mesmos?
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).

A imagem de um unificado organismo espiritual é mais diretamente destacado no fato de que Jesus Cristo é referido como a vivente “cabeça da Igreja”, e a Igreja é descrita como “o corpo de Cristo” (1 Coríntios 12:27 1 Coríntios 12:27Ora, vós sois corpo de Cristo, e individualmente seus membros.
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, Efésios 1:22 Efésios 1:22e sujeitou todas as coisas debaixo dos seus pés, e para ser cabeça sobre todas as coisas o deu � igreja,
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-23, 4:12, Colossenses 1:18 Colossenses 1:18também ele é a cabeça do corpo, da igreja; é o princípio, o primogênito dentre os mortos, para que em tudo tenha a preeminência,
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).

A Bíblia, na maioria das versões bíblicas em Português, refere-se ao Corpo de Cristo na sua totalidade espiritual ou a uma congregação individual, pelo nome “a igreja de Deus”, e, quando referindo-se a mais de uma congregação, pelo nome “as igrejas de Deus” (plural). Em 12 casos no Novo Testamento, o nome da Igreja é mencionado com a distinção “de Deus” (por exemplo, Atos 20:28 Atos 20:28Cuidai pois de vós mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele adquiriu com seu próprio sangue.
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; 1 Coríntios 10:32 1 Coríntios 10:32Não vos torneis causa de tropeço nem a judeus, nem a gregos, nem a igreja de Deus;
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, 11:22, 15:91 Timóteo 3:5 1 Timóteo 3:5(pois, se alguém não sabe governar a sua própria casa, como cuidará da igreja de Deus?);
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). Isto está de acordo com a oração de Jesus na noite antes da Sua morte, “Pai Santo, guarda em teu nome aqueles que me deste” (João 17:11 João 17:11Eu não estou mais no mundo; mas eles estão no mundo, e eu vou para ti. Pai santo, guarda-os no teu nome, o qual me deste, para que eles sejam um, assim como nós.
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).

No entanto, porque a Igreja é o Corpo de Cristo e Ele se referiu a ela como “a Minha igreja”, também vemos a descrição “as igrejas de Cristo” (Romanos 16:16 Romanos 16:16Saudai-vos uns aos outros com ósculo santo. Todas as igrejas de Cristo vos saúdam.
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). Ainda assim, “igreja de Deus” é o nome comum. Também vemos nomes de cidades ou áreas para indicar congregações. Por exemplo, lemos da “igreja de Deus que está em Corinto” (1 Coríntios 1:2 1 Coríntios 1:2� igreja de Deus que está em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso:
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, 2 Coríntios 1:1 2 Coríntios 1:1Paulo, apóstolo de Cristo Jesus pela vontade de Deus, e o irmão Timóteo, � igreja de Deus que está em Corinto, com todos os santos que estão em toda a Acaia:
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), “a igreja que está em Cencréia” (Romanos 16:1 Romanos 16:1Recomendo-vos a nossa irmã Febe, que é serva da igreja que está em Cencréia;
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) e “às igrejas da Galácia” (Gálatas 1:2 Gálatas 1:2e todos os irmãos que estão comigo, �s igrejas da Galácia:
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). Novamente, a referência é a uma assembleia de pessoas que foram convocadas (chamadas).

Desde o início, Deus determinou chamar o Seu povo desta era: “Porque os que dantes conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho … E aos que predestinou, a esses também chamou” (Romanos 8:29-30 Romanos 8:29-30 29 Porque os que dantes conheceu, também os predestinou para serem conformes � imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos; 30 e aos que predestinou, a estes também chamou; e aos que chamou, a estes também justificou; e aos que justificou, a estes também glorificou.
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).

Estes se destinam a ser as “primícias” de Deus na “colheita” espiritual da humanidade—uma reunião [ou assembleia] das primeiras pessoas chamadas para a família de Deus, antes de chamar o resto da humanidade depois do retorno de Cristo, para este relacionamento na família de Deus (compare com Mateus 9:37-38 Mateus 9:37-38 37 Então disse a seus discípulos: Na verdade, a seara é grande, mas os trabalhadores são poucos. 38 Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara.
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; João 4:35 João 4:35Não dizeis vós: Ainda há quatro meses até que venha a ceifa? Ora, eu vos digo: levantai os vossos olhos, e vede os campos, que já estão brancos para a ceifa.
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; Romanos 8.23; Tiago 1:18 Tiago 1:18Segundo a sua própria vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade, para que fôssemos como que primícias das suas criaturas.
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). (Veja os capítulos intitulados “Os Festivais de Deus” e “As Ressurreições e o Juízo Eterno”, a partir das páginas 39 e 65).

Os patriarcas fiéis e os profetas do Antigo Testamento estão entre essas primícias na formação da Igreja como o templo espiritual de Deus— como primícias, nós somos “edificados sobre o fundamento dos apóstolos [do Novo Testamento] e dos profetas [do Antigo Testamento], de que Jesus Cristo é a principal pedra da esquina” (Efésios 2:20 Efésios 2:20edificados sobre o fundamento dos apóstolos e dos profetas, sendo o próprio Cristo Jesus a principal pedra da esquina;
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).

Há muitos paralelos entre a nação de Israel no Antigo Testamento e a Igreja de Deus no Novo Testamento. Os israelitas foram considerados primícias, mas eles desobedeceram a Deus (Oséias 9:10 Oséias 9:10Achei a Israel como uvas no deserto, vi a vossos pais como a fruta temporã da figueira no seu princípio; mas eles foram para Baal- Peor, e se consagraram a essa coisa vergonhosa, e se tornaram abomináveis como aquilo que amaram.
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, ARA). Israel foi “primogênito” de Deus (Êxodo 4:22 Êxodo 4:22Então dirás a Faraó: Assim diz o Senhor: Israel é meu filho, meu primogênito;
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). E a Igreja do Novo Testamento é a “universal assembléia e igreja dos primogênitos” (Hebreus 12:22-23 Hebreus 12:22-23 22 Mas tendes chegado ao Monte Sião, e � cidade do Deus vivo, � Jerusalém celestial, a miríades de anjos; 23 � universal assembléia e igreja dos primogênitos inscritos nos céus, e a Deus, o juiz de todos, e aos espíritos dos justos aperfeiçoados;
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).

Como mencionado, Israel foi inicialmente, a ekklesia de Deus (a assembléia convocada ou igreja) no deserto (Atos 7:38 Atos 7:38Este é o que esteve na congregação no deserto, com o anjo que lhe falava no monte Sinai, e com nossos pais, o qual recebeu palavras de vida para vo-las dar;
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). A nação estava destinada a ser uma “propriedade peculiar” de Deus, um “reino sacerdotal e um povo santo” (Êxodo 19:5-6 Êxodo 19:5-6 5 Agora, pois, se atentamente ouvirdes a minha voz e guardardes o meu pacto, então sereis a minha possessão peculiar dentre todos os povos, porque minha é toda a terra; 6 e vós sereis para mim reino sacerdotal e nação santa. São estas as palavras que falarás aos filhos de Israel.
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). E a Igreja é agora “a geração eleita, sacerdócio real, a nação santa, o povo adquirido” de Deus (1 Pedro 2:9 1 Pedro 2:9Mas vós sois a geração eleita, o sacerdócio real, a nação santa, o povo adquirido, para que anuncieis as grandezas daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz;
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).

Paulo em Romanos 11, explicou que, apesar da desobediência de toda a nação, haveria sempre um remanescente fiel de Israel—e que os israelitas que se arrependem, juntamente com os gentios (não-israelitas), podem ser enxertados em Israel. Ele disse aos gentios convertidos ao cristianismo: “Se sois de Cristo, então, sois descendência de Abraão e herdeiros conforme a promessa” (Gálatas 3:29 Gálatas 3:29E, se sois de Cristo, então sois descendência de Abraão, e herdeiros conforme a promessa.
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).

Em Romanos 2:25-29 Romanos 2:25-29 25 Porque a circuncisão é, na verdade, proveitosa, se guardares a lei; mas se tu és transgressor da lei, a tua circuncisão tem-se tornado em incircuncisão. 26 Se, pois, a incircuncisão guardar os preceitos da lei, porventura a incircuncisão não será reputada como circuncisão? 27 E a incircuncisão que por natureza o é, se cumpre a lei, julgará a ti, que com a letra e a circuncisão és transgressor da lei. 28 Porque não é judeu o que o é exteriormente, nem é circuncisão a que o é exteriormente na carne. 29 Mas é judeu aquele que o é interiormente, e circuncisão é a do coração, no espírito, e não na letra; cujo louvor não provém dos homens, mas de Deus.
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, ele explicou que ser contado como um judeu é uma questão de obediência através de um coração direito no Espírito:  “É judeu o que o é no interior”. Ele também se referiu à Igreja como “o Israel de Deus” (Gálatas 6:16 Gálatas 6:16E a todos quantos andarem conforme esta norma, paz e misericórdia sejam sobre eles e sobre o Israel de Deus.
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).

Assim, a Igreja é “Israel espiritual”. E, por isso, algumas referências proféticas a Israel, Jerusalém e Sião são aplicáveis à Igreja. Isto não é uma teologia de substituição, alegando que todas as profecias e promessas a Israel são cumpridas na Igreja. Pois, claramente, existe ainda um papel a desempenhar para os descendentes físicos de Israel. As promessas e profecias nacionais ainda são aplicáveis a Israel. (Veja o capítulo intitulado “Promessas a Abrão” começando na página 49.) Pelo contrário, a Igreja é um precursor na relação de aliança que Deus prometeu a Israel.

A nação física de Israel quebrou a antiga aliança de Deus. A lição é que uma nação abençoada com abundância, com as melhores leis e mesmo com a presença e intervenção visível de Deus não teria sucesso em obediência continua a Ele. Somente através de uma mudança de coração é que isso seria possível.

Então Deus disse que iria fazer uma “ nova aliança com a casa de Israel e a casa de Judá” (Jeremias 31:31 Jeremias 31:31Eis que os dias vêm, diz o Senhor, em que farei um pacto novo com a casa de Israel e com a casa de Judá,
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ARA, Hebreus 10:16-17 Hebreus 10:16-17 16 Este é o pacto que farei com eles depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei as minhas leis em seus corações, e as escreverei em seu entendimento; acrescenta: 17 E não me lembrarei mais de seus pecados e de suas iniqüidades.
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)—uma aliança em que haveria perdão dos pecados e obediência legítima para sempre pelo fato da lei de Deus ser escrita no coração do povo (realizado através da habitação do Espírito Santo).

Esta nova aliança foi iniciada com a Igreja. É de facto uma aliança de casamento (veja Jeremias 31:32 Jeremias 31:32não conforme o pacto que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mão, para os tirar da terra do Egito, esse meu pacto que eles invalidaram, apesar de eu os haver desposado, diz o Senhor.
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). A Igreja está comprometida a casar-se com Cristo, tal como uma noiva está para com o noivo, e espiritualmente casar-se-á com Cristo quando Ele retornar—este relacionamento é a realidade espiritual sobre a qual o casamento humano deve ser modelado (Efésios 5:22-33 Efésios 5:22-33 22 Vós, mulheres, submetei-vos a vossos maridos, como ao Senhor; 23 porque o marido é a cabeça da mulher, como também Cristo é a cabeça da igreja, sendo ele próprio o Salvador do corpo. 24 Mas, assim como a igreja está sujeita a Cristo, assim também as mulheres o sejam em tudo a seus maridos. 25 Vós, maridos, amai a vossas mulheres, como também Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela, 26 a fim de a santificar, tendo-a purificado com a lavagem da água, pela palavra, 27 para apresentá-la a si mesmo igreja gloriosa, sem mácula, nem ruga, nem qualquer coisa semelhante, mas santa e irrepreensível. 28 Assim devem os maridos amar a suas próprias mulheres, como a seus próprios corpos. Quem ama a sua mulher, ama-se a si mesmo. 29 Pois nunca ninguém aborreceu a sua própria carne, antes a nutre e preza, como também Cristo � igreja; 30 porque somos membros do seu corpo. 31 Por isso deixará o homem a seu pai e a sua mãe, e se unirá � sua mulher, e serão os dois uma só carne. 32 Grande é este mistério, mas eu falo em referência a Cristo e � igreja. 33 Todavia também vós, cada um de per si, assim ame a sua própria mulher como a si mesmo, e a mulher reverencie a seu marido.
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, 2 Coríntios 11:2 2 Coríntios 11:2Porque estou zeloso de vós com zelo de Deus; pois vos desposei com um só Esposo, Cristo, para vos apresentar a ele como virgem pura.
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; Apocalipse 19:7 Apocalipse 19:7Regozijemo-nos, e exultemos, e demos-lhe a glória; porque são chegadas as bodas do Cordeiro, e já a sua noiva se preparou,
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, 9).

Na preparação para esse tempo, Deus chamou-nos para fora dos males deste mundo (João 17:15-16 João 17:15-16 15 Não rogo que os tires do mundo, mas que os guardes do Maligno. 16 Eles não são do mundo, assim como eu não sou do mundo.
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) e nos separa pela verdade da Palavra de Deus (versículo 17). Jesus também diretamente comissionou seus discípulos para anunciar o evangelho (a boa nova) do Reino de Deus para o mundo como um testemunho (Marcos 16:15 Marcos 16:15E disse-lhes: Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a toda criatura.
Almeida Atualizada×
; Mateus 24:14 Mateus 24:14E este evangelho do reino será pregado no mundo inteiro, em testemunho a todas as nações, e então virá o fim.
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). Ele ainda disse a eles para fazer discípulos de todas as nações (Mateus 28:19 Mateus 28:19Portanto ide, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo;
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), alimentando o rebanho de Cristo (ver João 21:17 João 21:17Perguntou-lhe terceira vez: Simão, filho de João, amas-me? Entristeceu-se Pedro por lhe ter perguntado pela terceira vez: Amas- me? E respondeu-lhe: Senhor, tu sabes todas as coisas; tu sabes que te amo. Disse-lhe Jesus: Apascenta as minhas ovelhas.
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) e, nas pegadas de João Batista, “preparar ao Senhor um povo” (Lucas 1:17 Lucas 1:17irá adiante dele no espírito e poder de Elias, para converter os corações dos pais aos filhos, e os rebeldes � prudência dos justos, a fim de preparar para o Senhor um povo apercebido.
Almeida Atualizada×
).

A proclamação do evangelho deve ser acompanhada por uma chamada para arrependimento (Marcos 1:14 Marcos 1:14Ora, depois que João foi entregue, veio Jesus para a Galiléia pregando o evangelho de Deus
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). Como parte disso, Jesus e seus discípulos estabeleceram um exemplo de advertir as consequências do pecado—incluindo a destruição profetizada que virá a acontecer às nações e aos indivíduos.

O trabalho de pregação da Igreja, juntamente com o testemunho combinado de vidas individuais dos membros da Igreja, fornece uma poderosa mensagem de esperança e de iluminação para um mundo escuro (Filipenses 2:15 Filipenses 2:15para que vos torneis irrepreensíveis e sinceros, filhos de Deus imaculados no meio de uma geração corrupta e perversa, entre a qual resplandeceis como luminares no mundo,
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, Mateus 5:14-16 Mateus 5:14-16 14 Vós sois a luz do mundo. Não se pode esconder uma cidade situada sobre um monte; 15 nem os que acendem uma candeia a colocam debaixo do alqueire, mas no velador, e assim ilumina a todos que estão na casa. 16 Assim resplandeça a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras, e glorifiquem a vosso Pai, que está nos céus.
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). Os membros da Igreja de Deus são transformados pela renovação de suas mentes pelo poder do Espírito Santo de Deus (Romanos 12:2 Romanos 12:2E não vos conformeis a este mundo, mas transformai-vos pela renovação da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradável, e perfeita vontade de Deus.
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).

A Igreja também oferece um refúgio para a convivência (Atos 2:42 Atos 2:42e perseveravam na doutrina dos apóstolos e na comunhão, no partir do pão e nas orações.
Almeida Atualizada×
, 1 João 1:7 1 João 1:7mas, se andarmos na luz, como ele na luz está, temos comunhão uns com os outros, e o sangue de Jesus seu Filho nos purifica de todo pecado.
Almeida Atualizada×
), encorajamento (Hebreus 3:13 Hebreus 3:13antes exortai-vos uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama Hoje, para que nenhum de vós se endureça pelo engano do pecado;
Almeida Atualizada×
, 10:24) e alimento espiritual (Efésios 5:29 Efésios 5:29Pois nunca ninguém aborreceu a sua própria carne, antes a nutre e preza, como também Cristo � igreja;
Almeida Atualizada×
, Colossenses 2:19 Colossenses 2:19e não retendo a Cabeça, da qual todo o corpo, provido e organizado pelas juntas e ligaduras, vai crescendo com o aumento concedido por Deus.
Almeida Atualizada×
). Deus deu dons espirituais a todos os membros para a edificação do corpo (Romanos 12:3-8 Romanos 12:3-8 3 Porque pela graça que me foi dada, digo a cada um dentre vós que não tenha de si mesmo mais alto conceito do que convém; mas que pense de si sobriamente, conforme a medida da fé que Deus, repartiu a cada um. 4 Pois assim como em um corpo temos muitos membros, e nem todos os membros têm a mesma função, 5 assim nós, embora muitos, somos um só corpo em Cristo, e individualmente uns dos outros. 6 De modo que, tendo diferentes dons segundo a graça que nos foi dada, se é profecia, seja ela segundo a medida da fé; 7 se é ministério, seja em ministrar; se é ensinar, haja dedicação ao ensino; 8 ou que exorta, use esse dom em exortar; o que reparte, faça-o com liberalidade; o que preside, com zelo; o que usa de misericórdia, com alegria.
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, 1 Coríntios 12:4-30 1 Coríntios 12:4-30 4 Ora, há diversidade de dons, mas o Espírito é o mesmo. 5 E há diversidade de ministérios, mas o Senhor é o mesmo. 6 E há diversidade de operações, mas é o mesmo Deus que opera tudo em todos. 7 A cada um, porém, é dada a manifestação do Espírito para o proveito comum. 8 Porque a um, pelo Espírito, é dada a palavra da sabedoria; a outro, pelo mesmo Espírito, a palavra da ciência; 9 a outro, pelo mesmo Espírito, a fé; a outro, pelo mesmo Espírito, os dons de curar; 10 a outro a operação de milagres; a outro a profecia; a outro o dom de discernir espíritos; a outro a variedade de línguas; e a outro a interpretação de línguas. 11 Mas um só e o mesmo Espírito opera todas estas coisas, distribuindo particularmente a cada um como quer. 12 Porque, assim como o corpo é um, e tem muitos membros, e todos os membros do corpo, embora muitos, formam um só corpo, assim também é Cristo. 13 Pois em um só Espírito fomos todos nós batizados em um só corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos quer livres; e a todos nós foi dado beber de um só Espírito. 14 Porque também o corpo não é um membro, mas muitos. 15 Se o pé disser: Porque não sou mão, não sou do corpo; nem por isso deixará de ser do corpo. 16 E se a orelha disser: Porque não sou olho, não sou do corpo; nem por isso deixará de ser do corpo. 17 Se o corpo todo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? 18 Mas agora Deus colocou os membros no corpo, cada um deles como quis. 19 E, se todos fossem um só membro, onde estaria o corpo? 20 Agora, porém, há muitos membros, mas um só corpo. 21 E o olho não pode dizer � mão: Não tenho necessidade de ti; nem ainda a cabeça aos pés: Não tenho necessidade de vós. 22 Antes, os membros do corpo que parecem ser mais fracos são necessários; 23 e os membros do corpo que reputamos serem menos honrados, a esses revestimos com muito mais honra; e os que em nós não são decorosos têm muito mais decoro, 24 ao passo que os decorosos não têm necessidade disso. Mas Deus assim formou o corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela, 25 para que não haja divisão no corpo, mas que os membros tenham igual cuidado uns dos outros. 26 De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro é honrado, todos os membros se regozijam com ele. 27 Ora, vós sois corpo de Cristo, e individualmente seus membros. 28 E a uns pôs Deus na igreja, primeiramente apóstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro mestres, depois operadores de milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de línguas. 29 Porventura são todos apóstolos? são todos profetas? são todos mestres? são todos operadores de milagres? 30 Todos têm dons de curar? falam todos em línguas? interpretam todos?
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, Efésios 4:7-8 Efésios 4:7-8 7 Mas a cada um de nós foi dada a graça conforme a medida do dom de Cristo. 8 Por isso foi dito: Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro, e deu dons aos homens.
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, 11-16). Estes dons são para ser exercitados com amor (1 Coríntios 13:1-3 1 Coríntios 13:1-3 1 Ainda que eu falasse as línguas dos homens e dos anjos, e não tivesse amor, seria como o metal que soa ou como o címbalo que retine. 2 E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistérios e toda a ciência, e ainda que tivesse toda fé, de maneira tal que transportasse os montes, e não tivesse amor, nada seria. 3 E ainda que distribuísse todos os meus bens para sustento dos pobres, e ainda que entregasse o meu corpo para ser queimado, e não tivesse amor, nada disso me aproveitaria.
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). Amar uns aos outros, estabelece a credibilidade dos membros, como discípulos de Jesus Cristo (João 13:34-35 João 13:34-35 34 Um novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei a vós, que também vós vos ameis uns aos outros. 35 Nisto conhecerão todos que sois meus discípulos, se tiverdes amor uns aos outros.
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).

Como um corpo organizado e uma nação espiritual, os membros da Igreja têm diferentes funções e responsabilidades. Alguns são colocados em posições de liderança, pregação e ensino para ajudar os membros a atingir seu potencial, promover a unidade e proteger contra os falsos ensinos (ver Efésios 4:11-16 Efésios 4:11-16 11 E ele deu uns como apóstolos, e outros como profetas, e outros como evangelistas, e outros como pastores e mestres, 12 tendo em vista o aperfeiçoamento dos santos, para a obra do ministério, para edificação do corpo de Cristo; 13 até que todos cheguemos � unidade da fé e do pleno conhecimento do Filho de Deus, ao estado de homem feito, � medida da estatura da plenitude de Cristo; 14 para que não mais sejamos meninos, inconstantes, levados ao redor por todo vento de doutrina, pela fraudulência dos homens, pela astúcia tendente � maquinação do erro; 15 antes, seguindo a verdade em amor, cresçamos em tudo naquele que é a cabeça, Cristo, 16 do qual o corpo inteiro bem ajustado, e ligado pelo auxílio de todas as juntas, segundo a justa operação de cada parte, efetua o seu crescimento para edificação de si mesmo em amor.
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). O ministros de Jesus Cristo devem exercer a sua autoridade espiritual para o serviço e benefício do povo de Deus. Cristo disse que “quem governa [que seja] como quem serve”—seguindo o Seu próprio exemplo de servir altruísticamente e de ser uma pessoa que dá de si (Lucas 22:26-27 Lucas 22:26-27 26 Mas vós não sereis assim; antes o maior entre vós seja como o mais novo; e quem governa como quem serve. 27 Pois qual é maior, quem está � mesa, ou quem serve? porventura não é quem está � mesa? Eu, porém, estou entre vós como quem serve.
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).

Parte da responsabilidade do ministério, juntamente com a proclamação do evangelho, é para batizar e impôr as mãos sobre os novos convertidos para o recebimento do Espírito Santo. (Veja o capítulo intitulado “O Batismo da Água e a Imposição das Mãos”, que começa na página 31.)

Como parte de seu trabalho, os ministros também foram autorizados, em nome de Jesus, a expulsar os demônios e impôr as mãos sobre os enfermos com óleo de unção e orar para a cura (Marcos 16:17-18 Marcos 16:17-18 17 E estes sinais acompanharão aos que crerem: em meu nome expulsarão demônios; falarão novas línguas; 18 pegarão em serpentes; e se beberem alguma coisa mortífera, não lhes fará dano algum; e porão as mãos sobre os enfermos, e estes serão curados.
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; Tiago 5:13-18 Tiago 5:13-18 13 Está aflito alguém entre vós? Ore. Está alguém contente? Cante louvores. 14 Está doente algum de vós? Chame os anciãos da igreja, e estes orem sobre ele, ungido-o com óleo em nome do Senhor; 15 e a oração da fé salvará o doente, e o Senhor o levantará; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-ão perdoados. 16 Confessai, portanto, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados. A súplica de um justo pode muito na sua atuação. 17 Elias era homem sujeito �s mesmas paixões que nós, e orou com fervor para que não chovesse, e por três anos e seis meses não choveu sobre a terra. 18 E orou outra vez e o céu deu chuva, e a terra produziu o seu fruto.
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). No entanto, embora Deus tenha estabelecido esta autoridade e prática e, freqëntemente intervém de acordo com esta prática, Ele pode exigir outras condições adicionais, tais como fé, arrependimento, obediência e persistência na oração.

Mesmo assim, há situações em Sua infinita sabedoria, que Deus decide não intervir na altura ou da maneira que pediram na oração. Ainda assim, nós temos confiança que “todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados por seu decreto” (Romanos 8:28 Romanos 8:28E sabemos que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito.
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). A responsibilidade pessoal de cada cristão é de buscar “primeiro o Reino de Deus e a sua justiça”, e então todas as outras necessidades finalmente acabarão por ser atendidas (Mateus 6:33 Mateus 6:33Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas.
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; ver versículos 25-34). (Veja o capítulo intitulado “O Arrependimento e Fé”, começando na página 28.)

Com a fé cristã que “uma vez por todas foi entregue aos santos” durante o primeiro século (Judas 1:3 Judas 1:3Amados, enquanto eu empregava toda a diligência para escrever-vos acerca da salvação que nos é comum, senti a necessidade de vos escrever, exortando-vos a pelejar pela fé que de uma vez para sempre foi entregue aos santos.
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ARA), membros da Igreja foram encorajados a se apegar aos ensinos e às tradições de Jesus Cristo e dos apóstolos como mencionadas nas Escrituras (2 Tessalonicenses 2:15 2 Tessalonicenses 2:15Assim, pois, irmãos, estai firmes e conservai as tradições que vos foram ensinadas, seja por palavra, seja por epístola nossa.
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). No entanto, eles também foram advertidos contra os falsos mestres, pregando um evangelho diferente e uma representação diferente de Jesus (2 Pedro 2:1 2 Pedro 2:1Mas houve também entre o povo falsos profetas, como entre vós haverá falsos mestres, os quais introduzirão encobertamente heresias destruidoras, negando até o Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina destruição.
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, Gálatas 1:6-9 Gálatas 1:6-9 6 Estou admirado de que tão depressa estejais desertando daquele que vos chamou na graça de Cristo, para outro evangelho, 7 o qual não é outro; senão que há alguns que vos perturbam e querem perverter o evangelho de Cristo. 8 Mas, ainda que nós mesmos ou um anjo do céu vos pregasse outro evangelho além do que já vos pregamos, seja anátema. 9 Como antes temos dito, assim agora novamente o digo: Se alguém vos pregar outro evangelho além do que já recebestes, seja anátema.
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, 2 Coríntios 11:4 2 Coríntios 11:4Porque, se alguém vem e vos prega outro Jesus que nós não temos pregado, ou se recebeis outro espírito que não recebestes, ou outro evangelho que não abraçastes, de boa mente o suportais!
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).

Paul advertiu que a apostasia iria surgir dentro da Igreja e atrairia pessoas ao erro (Atos 20:29-31 Atos 20:29-31 29 Eu sei que depois da minha partida entrarão no meio de vós lobos cruéis que não pouparão rebanho, 30 e que dentre vós mesmos se levantarão homens, falando coisas perversas para atrair os discípulos após si. 31 Portanto vigiai, lembrando-vos de que por três anos não cessei noite e dia de admoestar com lágrimas a cada um de vós.
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). E ele escreveu que “já o mistério da injustiça opera” (2 Tessalonicenses 2:7 2 Tessalonicenses 2:7Pois o mistério da iniqüidade já opera; somente há um que agora o detém até que seja posto fora;
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). Historicamente, a Igreja apostólica original, que aderiu cuidadosamente à lei de Deus, sumiu de vista enquanto um cristianismo falso assumiu grande destaque. A maioria do que vai pelo nome do cristianismo hoje está saturado de ensinos e práticas originárias da religião e filosofia pagã da antiqüidade. Este é um aspecto importante do que a Bíblia chama de “MISTÉRIO, A GRANDE BABILÔNIA” (Apocalipse 17:5 Apocalipse 17:5e na sua fronte estava escrito um nome simbólico: A grande Babilônia, a mãe das prostituições e das abominações da terra.
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).

No entanto, apesar das perseguições e períodos com um número muito pequeno, o verdadeiro cristianismo nunca desapareceu. Jesus prometeu que Sua Igreja jamais morreria (Mateus 16:18 Mateus 16:18Pois também eu te digo que tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do hades não prevalecerão contra ela;
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) e que ele nunca nos iria deixar ou abandonar (Hebreus 13:5 Hebreus 13:5Seja a vossa vida isenta de ganância, contentando-vos com o que tendes; porque ele mesmo disse: Não te deixarei, nem te desampararei.
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). Ele prometeu estar com o Seu povo “até à consumação dos séculos” (Mateus 28:19-20 Mateus 28:19-20 19 Portanto ide, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo; 20 ensinando-os a observar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, até a consumação dos séculos.
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), capacitando-os para fazer a Sua obra. Nós acreditamos que nós, na Igreja de Deus Unida, uma Associação Internacional, estamos a exercer esta mesma tradição.

Quando Cristo regressar à terra para estabelecer o Reino de Deus sobre todas as nações, os “chamados” na Sua Igreja, serão glorificados e aperfeiçoados através da ressurreição e mudança instantânea para governar com Ele (Apocalipse 2:26 Apocalipse 2:26Ao que vencer, e ao que guardar as minhas obras até o fim, eu lhe darei autoridade sobre as nações,
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, 3:21, 5:10; Daniel 7:22 Daniel 7:22até que veio o ancião de dias, e foi executado o juízo a favor dos santos do Altíssimo; e chegou o tempo em que os santos possuíram o reino.
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, 26-27), tendo-se tornado professores e juizes sobre os homens e até mesmo sobre os anjos (1 Coríntios 6:1-3 1 Coríntios 6:1-3 1 Ousa algum de vós, tendo uma queixa contra outro, ir a juízo perante os injustos, e não perante os santos? 2 Ou não sabeis vós que os santos hão de julgar o mundo? Ora, se o mundo há de ser julgado por vós, sois porventura indignos de julgar as coisas mínimas? 3 Não sabeis vós que havemos de julgar os anjos? Quanto mais as coisas pertencentes a esta vida?
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). (Veja o capítulo intitulado “O Propósito de Deus para a Humanidade”, começando na página 53.)